这只绒毛小狗不是玩具,而是用于动物辅助治疗的

2015年08月14日 产品 评论关闭 阅读 499 views 次

Therabot 是一只可爱的绒毛小狗,同时,它也是一只机器小狗。不过,它并非儿童玩具,而是用于动物辅助治疗的。它来自密西西比大学 STaRS(社交、医疗和机器人系统)实验室。近日,该项目的主管 Cindy Bethel 博士接受 Wired 网站的采访。

“动物辅助治疗的问题是,许多人对动物过敏,而且,他们不想照顾宠物,” Bethel 说,“或者,他们害怕动物。” 绒毛动物没有这些问题,但是,它不能像真正的动物一样与人互动。Therabot 是个完美的解决方案。它可以对用户的行为作出反应,同时不会致人过敏或者给人造成身体伤害。

Therabot 的头部有 3 个自由度,身体各关节也能活动。而且,它的尾巴也很灵活,能以很自然的方式活动。在它身体的许多部位上,导电布替代了皮毛,因此,它能感应到触摸强度,作出相应动作。同时,它配有陀螺仪和重力感应仪,知道自己背部朝上还是朝下。

“Therabot 会轻拍你,或者用鼻子蹭你。它能够发出狗的声音,” Bethel 说,“我希望,它的治疗效果等同于使用真狗的动物辅助治疗。我们只是扩展了这种疗法。给了你一个更便宜的选择。你可以把它方便地放在膝上,或者,你可以把它带回家。”

在实验中,Bethel 和其它研究人员设计了 10 种不同造型,包括其它种类的狗、猫、熊、青蛙,还有一些抽象形状,然后,他们在 1000 多名参与者中进行了实验。其中,1/3 的人患有创伤后压力心理障碍(PTSD)。结果是,小猎犬是最受人们欢迎的形式。“我原本以为,熊会是第一选择,因为,当人们想要快乐起来,总是会用到泰迪熊,” 她说,“小猎犬成为最受欢迎的动物,这让我非常奇怪。”

Therabot 的医疗效果仍属于理论上的东西,不过,第一款原型产品已经完成,只是有过热的问题。当然,即使发热问题得到解决,它不会很快进入临床医疗实验。至于日常使用,人们还需要等待更长的时间。

“我们想要进行一次基础的用户研究,看看人们与它是如何交互的,到了明年夏天,我们会将其介绍给医生,看他们是否喜欢使用它,并且会把它融入到治疗过程,做一些实地的实验。” 她说。

图片来自 Wired

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