浏览器出现之前,人们是怎样上网的?

2015年08月10日 商业 评论关闭 阅读 449 views 次

假如你玩过 Mud 纯文字网络游戏,或是对《北大侠客行》、《谁与争锋》这些游戏名字有印象的话,恭喜你,你的年龄暴露了。

前浏览器时代的上网体验

虽然没有图像,但能通过网络和其他玩家互动,在当时也算是高科技。游戏里都是金庸小说的武功,非常有代入感,代入感,是那种真正沉浸于游戏之中,化身为游戏人物的那种程度。

Mud 游戏诞生远远早于网页浏览器,在晦涩而复杂的网络交互中,Mud 就像是那个灰暗年代的一颗明星。人们通过文字和命令组成的界面上拜入武学教派,打怪升级杀小号,最终修成一代宗师。没有画面,人机交互完全建立在文本上,拦不住的是文字描述背后想象力汇成的宇宙。

那么在没有浏览器的年代,人们能用命令玩文字游戏,又是怎么上网的呢?

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大概是这样一个简陋又抽象的界面。

值得一提的旧闻

很多人都没听过互联网,因为不知道它是什么,它没有任何影响力。

直至 1994 年底,网景(Netscape)基于 Unix, 脱胎于 Mosaic 的浏览器 Netscape Navigator 才将蒙住互联网的幕布彻底撕开。人们上网的门槛被大大降低,互联网之后的种种变化才有了可能。

据 Quartz 报道,IPO 当天网景股票的购买需求是如此强烈,以至于开盘 28 美元的股价一度飙升到 74.75 美元,后收在 58.25 美元,涨了一倍多。网景公司 24 岁的创始人马克安德森也在一夜之间成为了亿万富翁。

《纽约时报》撰文称:“无论以何种发行规模来看,这都是华尔街历史上首日上市交易的股票中表现最好的一只。”

创立仅仅 16 个月的公司,在没有任何盈利的情况下获得如此惊人的成功并不常见。尤其当年的投资人总是会对公司提出“良好的经营记录,和两三年的存续时间”等条件,没有任何一条能在网景身上找到。

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(马克安德森)

很快,网景 90% 的市场占有率和资本市场上惊人的成功引来了微软的注意,这家软件巨头仅在网景 IPO 一周后就发布了第一代 IE,开启了 90 年代的浏览器大战。一开始网景不以为意,时任 CEO 马克安德森还曾说:“这将是一场混战,而幸运之神在我们这边。”马后炮地说,面对微软,too young。

微软将 IE 与 Windows 捆绑销售,而网景没有操作系统可以依赖,只有产品。问题是,在 IE 面世之后,“从任何出发点看,网景与微软的产品都无法区分开来。”尽管 2000 年联邦法庭裁定微软违反反垄断条例,那时的网景大势已去。

1998 年 8 月,IE 成为了最受欢迎的浏览器。1998 年 11 月网景彻底消失,美国在线以价值 42 亿美元的股票作为对价将公司收购。

早期浏览器长这样

Cern 浏览器,1990

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Erwise,1992

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ViolaWWW,1992

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Samba,Mac 版 Cern,1992

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Mosaic (Navigator 前身),1993

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网景 Navigator,1994

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我们创造了这次革命,我永远不会忘记。

图片来自 Quartz、Arstechnica、维基百科

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