14 年前破产的公司,如何用新技术玩老本行?

2015年08月10日 商业 评论关闭 阅读 467 views 次

20 年前有一家公司,吸引了基准资本、红杉资本、软银资本、高盛和雅虎的投资,几年后又成功 IPO,市值一度达到 80 亿美元,却在上市两年差一个月时宣告破产。那就是创办于 1996 年的生鲜 O2O 公司 Webvan,他们曾打算为 26 个城市将生鲜食物送上门。彼时 Webvan 的风光,恐怕丝毫不亚于今天的京东。

巅峰时期,Webvan 曾将“预约送菜、当天送达”的服务覆盖到 10 个城市,包括旧金山湾区、达拉斯、圣地亚哥、洛杉矶等。虽然通过野蛮扩张,它已让自己销售额占美国总体市场份额的 46%。分析师估计,Webvan 恐怕每单都要倒贴 10 至 15 美元,才能将货物送至用户手中。

2001 年这家上市公司宣告破产,2008 年,Webvan 被外媒评为互联网泡沫中最大的失败。沉寂十四年,Webvan 创始人 Louis Borders 不知在哪里捡了本武功秘籍,打算重出江湖。

新的公司名叫 Home Delivery Service(HDS),Borders 想成为亚马逊、好市多、沃尔玛这类的会员店,收取 99 美元的年费为会员提供同日送达的网购服务(以食品为主)。还是原来的野心,只是这次恐怕还要更野一点,他打算用机器人仓储系统来重新玩转老行当。

(机器人)几乎取代了全部人力。

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拥有全球最高效仓库的亚马逊,早已将机器人用在了仓库里。2012 年亚马逊 6.78 亿美元买下了自动化物流提供商 Kiva 的机器人仓储业务,目前亚马逊的几十个仓库里,超过 15000 个 Kiva 机器人在辛勤工作。亚马逊去年还展示过 Robo-Stow 机械臂技术、视觉定位技术等等。

目前的亚马逊仓库里,分拣和包装仍然需要人工操作,但 HDS 已经开始追赶亚马逊的 Kiva,想用机械臂完成 90% 的分拣和包装。

Boarders 的蓝图里,这种模式能把运营成本降低 50%,同时还能提高送货效率,前提是要烧钱。当然仓库里的效率无法保证送货的快速,因此 HDS 还打算像京东一样自建物流体系——前提是不知道要烧多少钱。

不知十四年里 Boarders 是否一直在潜心修炼,静静观察着电子商务生态里的一草一木,也不知道史诗级的失败是否会成为他卷土重来的成功资本。今天的 HDS 不但想一口气超越亚马逊的仓储物流系统,还在向其他行业的厂商叫卖自家的“自动订单执行系统”。

好消息是,丰田制造部门已经付了 200 万美元的定金。不那么好的消息是,这个系统还在原型阶段。看起来有点让人担忧,Boarders 的野心丝毫不减当年,尽管项目八字还只有半撇。

题图:top-img

插图:Cnet

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