为什么这些共享经济公司开始使用全职员工了

2015年07月03日 新创 评论关闭 阅读 493 views 次

用手机给要寄的东西拍张照,快递员就会出现在门口,帮你打包装箱寄出去。
在手机 app 上选购附近超市的商品,不久后就会有人帮你买好送上门来。

这些按需分配的共享经济平台有着相似的理念:通过移动互联网和算法匹配用户和服务者,用手机 app 就能一键下单。除 Uber、Instacart、Homejoy 之外,共享住宿的 Airbnb、快递服务 Postmates 等等都是共享经济在各个领域中的典知,在移动互联网的时代风生水起。

CB Insights 的数据显示,风投在全球的共享经济领域已经投入了 94 亿美元。在全球 10 亿美元规模的创业公司中,Uber 和 Airbnb 占据了前三位中的两位。这些公司之所以能如此迅速地扩张,其中的一个重要原因是,服务于用户的群体,并不是受雇于该公司的员工。

而最近,硅谷正在刮起一股相反的潮流:帮人采购杂货并送货上门的 Instacart,帮你上门打包、寄送快递的 Shyp,都开始使用全职员工了。

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Instacart 和 Shyp:共享经济大军的背叛者

从上周二开始,波士顿和芝加哥的 Instacart 宣布,员工可以自主选择是否与公司建立雇佣关系,是共享经济公司里第一个做出这类决定的公司。

2012 年成立的 Instacart 估值已超过 20 亿美元,在全美的 16 个都市区有超过 10000 名“员工”。顾客在网上下单,采购员从 Costo、Whole Foods 等超市中为顾客采购并送货上门。一名典型的 Instacart 采购员每周工作 20-30 小时,收入通常高于本地的最低时薪,而且可以自由决定工作的时间段。

从 Instacart 的官网来看,只要 21 周岁以上,有新款的智能手机、可以搬动 30-40 磅的重量,在线申请并经过背景调查后,参加简单的培训就可以成为一名采购员。

Instacart 的创始人、CEO Apoorva Mehta 认为,增加雇佣全职员工的选项,主要是为了改善用户体验。帮人购物并不如人们想象得那样容易:比如,大型食品超市 Whole Foods 超市有 3 万到 5 万件商品。一些兼职员工不一定能快速地找到用户想买的东西、及时到达目的地。

事实上,自今年二月开始,Instacart 就在波士顿地区试验性地雇佣员工。Apoorva Mehta 对 CNN 说:“数据显示这一改变提高了订单的质量,并带来了更好的用户体验。”

无独有偶,提供上门收快递服务的 Shyp 也决定在今年夏天进入芝加哥时雇佣全职员工。此前在洛杉矶、迈阿密、纽约市、旧金山的“员工” 会在 2016 年转为全职。

Shyp 将他们的取件员称为 Hero,在他们上门收货之后,货物会统一在仓库打包,然后交给 UPS 等快递公司承运。除了上门取件,Shyp 还能在仓库中高效地包装商品:比如用激光来量物品尺寸,甚至专门为苹果显示器等商品制作了可以一键打印的包装箱。

Shyp 的服务涉及到多个环节,但真正代表公司面对用户的,是“Hero”们,这也是为什么 Shyp 决定使用全职员工的主要原因。Shyp 的联合创始人、CEO  Kevin Gibbon 说:“收到的东西可能非常昂贵,比如画作。” 雇佣员工能够降低送货中的风险,而且 Shyp 仓库中的员工已经是全职了,因此这也不算太大的改变。

拒绝兼职的 Maple 和 Enjoy

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同样是用手机 app 下单的上门服务,只有送餐业务的餐馆 Munchery and Maple、上门教你使用科技产品的 Enjoy 则从一开始就选择了雇佣全职员工,优质的用户体验是它们最大的卖点。

今年四月开业的 Munchery and Maple 是曼哈顿一家没有门店的餐馆,只提供送餐服务。他们请来了明星大厨 David Chang 坐镇,为外送服务专门研制菜谱:午餐 12 美元,晚餐 15 美元,各有三道菜可以选择,保证在 30 分钟内送达。专注于外送服务,不断在调整了菜单。因为油炸食品在送上门的时候容易变软,他们放弃了这一选项。

Maple 的 CEO Caleb Merkl 称,他们要做一个“全栈式”餐馆,牢牢把控从菜品、外送服务到 app 每个环节的体验。为此,他们在布鲁克林造了一个 5000 平方英尺的厨房,在金融区有一个 30 人的团队,完成烹饪、装盘、送餐这几道工序。FastCompany 的报道称,Maple 最快能在一个小时内做出 500 份餐。

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另一个例子是上线不久的电商平台 Enjoy。它的创始人正是苹果零售店和天才吧的设计者 Ron Johnson。他曾在 USA Today 的采访中说:“我们的产品是人。”

Enjoy 是一个科技精品电商,下单后 4 小时内能够收到商品,并有被称为“Enjoy expert” 的员工免费提供一小时之内的使用帮助,包括下载 app,解答疑难问题、以及指导你使用一些进阶功能等等。

不仅如此,即使你并没有在 Enjoy 上购物,你也可以花 99 美元预订一位 expert 上门,帮助你解决使用科技产品时遇到的难题。

目前 Enjoy 在湾区和纽约市共有 80 位 Enjoy experts,他们都了解最新的科技产品,而且乐于助人。Enjoy 希望能在消费者和 expert 之间建立起信任:如果你喜欢某一位 expert 提供的服务,下次还可以预约同一位 expert。

和许多价廉物美的共享经济服务相比,Maple 和 Enjoy 都不便宜,却瞄准了那些注重生活品质和体验的消费者。

不愿当雇主的 Uber

除了更好的用户体验外,雇佣全职员工的另一个理由是规避法律风险。由于平台合同工不享有社会保障和保险,Instacart 在今年三月遭到了诉讼,上门家政服务平台 Homejoy 也在旧金山遭到了两次劳动纠纷的起诉。

6 月 3 日,加州劳工委员会裁定,Uber 实际上是雇主,应为 Barbara Ann Berwick 去年做 Uber 司机的 8 周支付 4,152.2 美元。Uber 随后提起上诉,认为司机有权自由决定是否工作和工作时间,不应被认为是雇员,将共享经济的雇佣关系和合法性推上风口浪尖。

不过可以想象,尽管司机不认路、据单、刷单导致用户的抱怨不断增加,Uber 并不打算把司机收编为全职员工。

对 Uber 来说,规模化扩张是第一位的。在达到一定规模后,软件和服务的边际成本会不断趋近于零。能保证员工以最少的劳动挣到最多钱,用户能得到高性价比的服务,就能构成平台最大的吸引力。追求高质量服务的 Munchery and Maple 只能在一定区域内运营。Uber 们则可以通过不断扩张,进一步降低成本。

作为共享经济的鼻祖之一,Uber 已经成为全球化速度最快的公司之一,在全世界各地累计拥有超过 100 万名司机,估值超过 180 亿美元。按照美国税收的相关规定,雇主需要支付收入的 6.2% 用于社会保险,1.45% 用于老年医疗保障。以 Uber 扩张的速度,如果它被认定为雇主,光是在美国就将大大削弱它的盈利模式。

共享经济并不是未来的全部,而按需分配也可以有许多形式,胜出的或许是利益、或许是体验。Instacart 和 Shyp 这样的公司已经发现共享经济的道路并不是最好走的那一条; Enjoy 和 Maple 则认为小而精的专业服务才能带来良好的体验;而不愿当雇主的 Uber 和 Airbnb 的面前,也摆着兼职模式带来的重重障碍。

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