Google 发生了一起没有伤亡的坠机事件

2015年05月31日 故事 评论关闭 阅读 596 views 次

在去年 Google 和 Facebook 争相收购无人机公司 Titan Aerospace 的时候,也是 Project Loon 气球计划备受关注的阶段,当时无人机创业企业 Skycatch CEO Chris Sanz 比较了气球和无人机在承担网络通讯任务方面的优劣,其中提到:

远距离飞行时固定翼无人机由于耗电量低更加可靠,而热气球承担更大的风险,而且移动比较缓慢。但另一方面,热气球却更加安全,无人机可能存在坠毁的风险。

一语成谶,Titan Aerospace 最终被 Google 收购,在前不久的无人机飞行测试中,一架代号为 Solara 50 的无人机在起飞后不久即坠落,事故发生在美国新墨西哥州阿尔伯克基以东的私人飞机跑道,不过幸运的是,没有发生人类伤亡事件。美国国家运输安全委员会正展开调查。

Titan Aerospace 的无人机和大疆的无人机有很大的区别,前者的无人机是一个翼展可以达到 50 米的大家伙,一块足球场都停不下。

至于 Google 收购 Titan Aerospace 的原因,多半是和 Project Loon 配合,一起入驻平流层,为世界上更多的人提供网络服务。Google 发言人 Courtney Hohne 在坠机事件发生后说:

“虽然我们的原型机在最近的测试中坠毁了,不过我们仍然对太阳能飞机在网络通讯方面的应用潜力持乐观态度。新科技进程中总有一些不能完全掌握的事情。”

此言非虚,无人机在网络通讯中的潜力,被 Google 和 Facebook 一起看好,在与 Google 竞争收购 Titan Aerospace 失败后,Facebook 转而收购了另外一家无人机企业 Ascenta。

Solara 50 虽然有 50 米的翼展,不过机身大部分的面积被太阳能电池板所覆盖,内部则有电池,这样的设计使得这架无人机能够夜间飞行,持续巡航时间长达 5 年。倘若想要这架飞机能够承担起网络传输的话,还要给这架飞机加上其他模块,一种猜测是,正是其他模块增加,飞机超重,随后就坠毁。

另外,Titan Aerospace 还有一款更小的 Solara 10,最高可飞至 19812 米的高空,这比一般航班 10000 米左右的巡航高度高出不少。

FAA 历来就在无人机上持有保守的态度,这一次 Google 无人机的坠毁也是敲响了一记警钟,如果不是偶然事件的话,这么大一个家伙在天空飞着,还是挺危险的。

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支持 Google 继续在无人机上进行投入的,还有无人机在网络通讯上的优势,相比于 Project Loon,Solara 无人机在覆盖知围、持续飞行时间和传输带宽上,都要优于 Project Loon 的气球,当然,造价也高出不少。

 

题图来自:Bloomberg

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