iRobot 说,用手机控制的算什么智能家居

2015年05月26日 商业 评论关闭 阅读 912 views 次

目前的物联网似乎有些走偏了。

物联网真正应该做到的,应该减少用户在连接所需要做的操作,每个硬件之间都应该相互连接,然后结合当前环境控制自己,就像一个有知觉的存在一样。

现在恒温器、鸡蛋托盘甚至刀叉都能通过手机上的应用程序来传输数据,但是他们都是基于手机软件来控制。有人认为,这根本不是物联网的本意。

这个人就是 iRobot 的 CEO Colin Angle。iRobot 以旗下的Roomba 系列扫地机器人出名。最近国外媒体 Wired 对他进行了专访。他认为,未来他们的 Roomba 机器人,能做到可远远不只是帮你扫地。它能绘制你家里的地图,并以此干掉手机上的智能家居 App。

用地图代替应用程序

iRobot 的 CEO Colin Angle 认为要让物联网发挥更大的作用,就应该减少对 App 的依赖,而更多的利用地图来进行开发。

没错,就是地图,iRobot 计划最晚在今年年底推出一款机器人,它能通过摄像头和基于云端的引擎识别和标记家里的每一件物品,从而绘制出你家的地图。然后利用这些信息驱动下一代的用于连接智能家居的操作系统。

这个概念会让物联网真正发挥作用,也让我们的生活更简单。不过它可能需要一些现在还没出现的技术才能实现。

“你绝对不会希望因为家居部件导致手机里装着一堆乱七八糟的应用程序。我们应该做的不是让事情变得复杂,而是应该让我们的家能够预判家中主人的意图并做出正确的反应。”

Colin Angle 说 iRobot 不会自己开发一整套操作系统,那是苹果和 Google 这些巨头该做的事情,在这方面我们没法和他们竞争。这类家中地图将会成为极其重要的一块版图——而且它们是跨平台通用的。

摄像头的妙用

当然, Colin Angle 心目中理想的 Roomba 不仅仅是一个绘制地图的机器人,不过地图绘制功能是一个非常重要的组成部分。iRobot 目前正努力用更便宜的零部件来替代目前昂贵的激光测距传感器,这样才能降低成本,把产品推广到大众层面。他们通过用一个价值 80 美分的摄像头替代掉激光测距传感器,把整套系统的成本从一千美元降到约 20 美元。

目前这个机器人已经可以探测并避开物件,但是要完全识别一个物件具体是什么东西就是另外一回事儿了。机器人摄像头会拍下来物件的影像,通过云端的物件分类系统,能够识别出眼前的东西究竟是书架还是电视桌,然后在地图上标记它的位置,并将识别信息共享给系统。下面这段视频就对这项技术进行了展示。

iRobot 的地图绘制系统还会通过利用云端数据去分析、识别和标记物体。

目前地图是二维的,但是三维地图将在不久之后跟上。不过即使是只用现在的二维地图,机器人都能够识别物体和它们在家中的位置了。

地图如何取代 App

Colin Angle 拿出电脑向 Wired 进行展示。屏幕上是一副家居的平面图,有一个圆点进入正门,在餐桌旁边短暂停留,走进厨房,在冰箱前停留一下,然后径直走到沙发坐下开始看电视。

他解释到:“这些情境已经足够让整个房子的智能设施知道要做什么了。你都不用按什么按钮,在做到沙发上的时候,电视就切换到你最喜欢的频道,灯会自动打开,恒温器也会自动帮你调节到最合适的温度,而且还能具体到调整沙发上的温度而不是墙上的温度,因为你的位置在沙发上。”

当然了,单单靠地图是没法让设备们自动完成这些任务的。不过随着越来越多传统家电加入传感器进行连接,加上这张地图,就可以在不通过 App 的情况下让家电们相互协作。

三星 CEO 兼总裁 BK Yoon 在今年年初的 CES 大展上曾经就物联网发表过演讲,在这场充满对物联网未来宏图描述的演讲中唯一被提到的具体器件就是传感器。他认为传感器在物联网中将会占据极其重要的作用。

相信 iRobot 一定会赞同这个观点。有了门上的传感器,智能冰箱和厨具,就算不去追踪用户的位置,这些家电还是有办法自动在饭点自动做出反应。

“只要信息连同地图上的情境被上传到云端,不用追踪用户的位置你也可以推断其它相同类型的情况。所有的设备都应该连接起来,通过目前的一连串传感器所反应的情境去决定要做什么。”Colin Angle 解释到。

终极目标:帮你收拾家里的一切

iRobot 之前 Roomba 扫地机器人能帮你打扫地板。而在未来,一张三维地图,一个具有机械臂的机器人再加上一张印有房子内部的原先模样的照片,这些东西能做的东西比一个吸尘器要多得多。

“有一天,你可以在家里把所有的物件都布置称你要的状态,然后抓起机器人对它说‘保持这个状态’,它就会帮你把一切自动收拾好,因为对它来说,家里的每件物品都有属于自己的位置。”

这才是物联网的本意。

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