死去活来的谷歌眼镜,未来一定是从高冷超前向时尚实用转变

2015年05月03日 观点 评论关闭 阅读 586 views 次

谷歌眼镜

全球著名眼镜巨头意大利陆逊梯卡近日透露该公司正与谷歌合作开发新一代商业版本的Google Glass,鉴于一个月前谷歌执行董事长施密特否认公司放弃Google Glass项目,由此可以确定一度面临关闭的谷歌眼镜项目在三个月后旋即死灰复燃已是板上钉钉的事。

在谷歌眼镜沉寂的三个月里,围绕着可穿戴智能设备领域业界又发生了许多变化。

Microsoft HoloLens全息眼镜在微软发布会上大出风头,尽管该项目仍在初期,但HoloLens至少为业界指出了未来智能设备技术发展的一条靠谱且光明的正路;此外,Apple Watch的大卖进一步表明其赢在了起跑线上,苹果在可穿戴智能设备市场的领衔地位由此确立。我们不禁产生疑问,谷歌眼镜项目选择在此刻复出真的做好准备了吗?谷歌真的做足功课了吗?

我们知道谷歌公司在今年1月19日下架了第一代Google Glass产品并随后关闭了基于该产品的Explorer软件开发项目,而随后的1月22日Microsoft HoloLens闪亮登场尽吸了眼球。许多人认为Google Glass的提前退场是谷歌心虚的表现,事实上HoloLens的发布和第一代Google Glass的下架二者间并无直接关联而只是时间点上的偶然。第一代Google Glass的失利更多在于谷歌对该项目的把控失职而导致风险蔓延。

在李开复谈到苹果、微软、谷歌的优缺点时,他把微软比作航母而谷歌则是快艇,这并非是二者在体量上的比较,而是企业文化和事业理念的不同。

谷歌在外界看来一直是不断追求创新的互联网公司,这本身没有错,但其在过多超前性的项目经营上却表现得过于鲁莽。我们知道,Google Glass是Google X部门的项目之一,它同Google X名单里的另外100个震撼世界的创意一样,充满了前瞻性和未知性。而谷歌在该类项目的风险管控上表现得过于随意,好像他们更乐于发明创造而忘了自己是一家公司。

从一开始谷歌就对Google Glass的产品定位并不明晰,这为后来的风险蔓延带来了隐患。当人们第一眼看到Google Glass时只知道这是一款很酷的产品,却不知道它能做哪些比智能手机更实用的事。智能眼镜的作用是解放人的双手,但同时也带来其他不便(比如注意力容易分散),因而是主打消费级市场还是转攻其他领域(比如医疗和教育),谷歌对此皆无明确判断。

消费者和消费环境曾给Google Glass带来诸多反馈,譬如电池续航能力太短、处理器性能不足、价格过高难以普及、软件应用不够实用、隐私问题带来的不便等等。但是谷歌眼镜开发团队似乎对此并不关心,很少对这些反馈作出回应,这不仅让消费者失去信心,同时也让第三方开发者心灰意冷,失去动力。

第一代Google Glass失败的另一个原因则是开发周期延长导致产品发布推迟,从2012年亮相预计2013年发布到推迟至2015年,最后变成上市遥遥无期,过程的变化沉重打击了市场信心。这也是造成项目风险蔓延的主要原因。还记得摩托罗拉铱星计划么?漫长的项目开发期间,世间风云变幻,市场人心向背,高科技带来的高风险即使在巨头面前同样残酷无情。

种种迹象表明谷歌眼镜此次复出并非底气十足,但这次他们总算做了一些功课。人们发现,每当佩奇、布林把事情搞砸的时候,知名的“硅谷奶爸”施密特总会跑出来给他俩擦屁股。施密特不久前出面否认了放弃谷歌眼镜开发的传言,并表示其和自动驾驶汽车一样,是一个长期项目且前景广阔。此举对稳住市场信心显示了积极作用,毕竟谷歌眼镜之前在辅助教学、医学研究等领域有过正面案例,对此抱有信心的投资者依旧大有人在。

经历了前面的挫折,谷歌眼镜项目从Google X实验室撤出并转入Nest部门。这一调整显示了谷歌对智能眼镜项目的态度正发生改变,也就是说Google Glass不再仅是上纲上线的项目,不能只关在Google X实验室里做研究,而必须由更加专业的团队来关心其未来的产品运营。被谷歌收购之前的Nest曾是智能家居领域的新翘楚,其因推出创意设计独到的智能温控装置而广受业界关注,此外该部门的负责人托尼•法德尔有一个响亮的称号“iPod之父”。让这样一个团队来接手Google Glass项目显然是比较明智的选择。

与陆逊梯卡公司的合作可以预测未来谷歌眼镜或将学习苹果Apple Watch走时尚和工艺路线,这也可以看作是谷歌为改变第一代Google Glass过于“宅”和用户不愿佩戴的现状所作的又一功课。尽管让智能设备变得更漂亮一点并非谷歌做产品的初衷,但是面对市场反应和众多消费者需求他们不得不改变一些原有态度。

我们不得而知Nest团队鼎力支持和陆逊梯卡加盟包装下的谷歌眼镜会有多大改观,但有一点可以肯定,谷歌眼镜未来倘若一帆风顺,从高冷超前到时尚实用的转变过程是必经之路。另外,谷歌必须学会聆听外界的声音,一味任性只会让事情变得更糟。

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