艾拉物联:我们想切物联网的大蛋糕

2015年04月29日 访谈 评论关闭 阅读 516 views 次

物联网究竟能带来怎样的便利?

如果我们将世界看做一个农场,物联网的意义就是切实可见的。如果给一辆农用车装上导航系统,便是智能产品;加入 Wi-Fi 功能,它便是智能连接产品;加入播种等功能后,它便拥有一套完整系统,是一台智能收割机。而将各种系统整合起来,让农用车变为农场管理系统的一环,就是物联网实现的功劳。

我们经历了从互联网到物联网(IoT)发展,世界的联系也变得更为紧密。物联网逐渐受到越来越多企业的青睐,如何接入物联网已经成为各行业都在思考的问题。

更多公司会根据产品需求接入云端服务,但尚属各自为政。完整的物联网系统搭建工作,目前全球有能力完成的公司并不多,艾拉物联(Ayla Networks,下称艾拉)公司则是这类企业中的一员。在艾拉深圳分公司,我们与艾拉全球销售副总裁米歇尔·马埃索(Michel J. Maeso)进行了谈话。

艾拉是一家物联网整体解决方案提供商,专为企业提供端到端服务。艾拉成立于 2010 年,总部位于美国硅谷,2013 年推出物联网云平台解决方案。艾拉进行过两轮融资,2013 年获 A 轮融资 540 万美元,2014 年再获 B 轮融资 1450 万美元。

米歇尔表示,进入物联网一年间,艾拉实现了 4-5 倍增长。不过,在问到艾拉公司的具体业绩增长时,米歇尔以具体数据保密为由没给出明确答案。

去年上半年,艾拉成立深圳分公司,正式进入中国 IoT 市场,其在中国主要客户为智能硬件制造商。艾拉与中国企业合作早有渊源,2013 年已经与新浪微博合作开发过 Wi-Fi 气象站,这是艾拉成立后的第一笔业务。米歇尔看来,中国市场是艾拉除美国本土以外最重视的市场。

艾拉重视中国市场

米歇尔谈话开初便提到与中国企业的合作,从新浪、微信等社交平台到 TCL、易方数码等硬件厂商,艾拉正在不断扩展中国市场。艾拉希望将其服务推向更多制造型企业,近期它们与国内企业 TCL 达成协议,艾拉将为其空调搭建全球化云平台服务。

艾拉在中国以深圳为起点,正是看中深圳“硬件之都”的美名。米歇尔表示:

深圳智能硬件厂商非常多。从深圳 2 个小时就可以到达几乎所有华南地区的硬件工厂。中国是制造业大国,物联网在这里拥有非常广阔的市场。

在国内,艾拉经常被问及服务收费的问题。米歇尔表示在国外免费服务反而让企业感到不安全。他指出免费云提供商会对客户进行诸多限制,并且不会考虑客户云服务的未来扩展性、架构调整以及企业安全等问题。

米歇尔认为,系统安全是企业必须重视的环节,而艾拉云平台正拥有高度安全性的端到端解决方案。他表示艾拉非常重视增值服务,特别在安全策略、渠道对接等方面。不过,在具体细节上,米歇尔并不愿透露太多。

越来越多企业将微信作为智能硬件操控平台,艾拉便与微信存在全球合作关系。在企业与微信之间,艾拉便扮演了中间人角色。当然,不止是微信,艾拉也会根据企业需求实现如 Facebook、QQ、微博等平台的硬件互联。

我们在艾拉公司,也亲自体验了艾拉云服务,利用微信控制会议室,包括门锁、灯光、投影仪、空调等,通过手机轻松实现。

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我们希望了解到艾拉与 QQ 物联存在怎样的竞合关系,米歇尔则只表示艾拉与腾讯有很好的合作关系,至于存在怎样的竞争他并未提及。

聊到深圳与硅谷的创业环境时,米歇尔表示两地共性非常多,不过硅谷创新节奏更快,深圳创新动力更足。目前,他还指出艾拉在深圳面临的挑战,一是招到合适的人才比较难,招聘跟不上公司发展;二是因为探索物联网较早,缺乏可借鉴的行业经验。

作为一家物联网初创企业,艾拉着实取得了比较突出的成绩。在采访过程中,米歇尔 并不愿过多提及艾拉遇到的困难,或许是为了表明公司做好物联网服务的决心。

艾拉要一直站在企业背后

为了展示艾拉云平台,米歇尔拿出了一款 Kidde 烟感器。这款警报器内置艾拉芯片模块,监测数据可自动上传云端,手机即可了解家中烟雾监测情况。米歇尔打开手机将美国家中的监测数据展示给我们,各项数据都在正常区间。米歇尔表示,即使远在东半球,通过艾拉的云服务,也不用为家人操心。

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在欧洲和北美,消费者也非常注重云端安全问题。毕竟,此前不少云端资源泄露的事件让人后怕。对此,米歇尔表示艾拉在云服务安全层面研究很多,被黑的风险性很小。

Google Thread、苹果 HomeKit 等企业云接入的智能设备,可以在艾拉云平台转化为同一种语言,接入微信、QQ、Facebook 等平台。米歇尔笑言艾拉是站在企业背后的角色,可能消费者通过手机操控的某款智能产品时,艾拉云就在背后。

我们问到艾拉是否会走进 B2C 领域,米歇尔果断给出了否定答复,并表示艾拉会一直坚持 B2B 业务。米歇尔不愿将艾拉与其他科技巨头的云服务相比较,他强调艾拉的中间人角色,但在与其他物联网企业竞合关系的梳理上则有点含糊其辞。

目前,国内很多硬件厂商会搭建自有云平台,但由于技术限制,云端容量小且不成熟。米歇尔表示艾拉一方面会帮国内厂商搭建云服务,另一方面也助其将云操控产品带到国际市场。

不少智能硬件厂商希望产品走向海外,但明显云服务在各国存在壁垒,艾拉在其中扮演衔接角色。米歇尔告诉我们艾拉在业界颇具影响力,但其根据仅为客户口碑等,并不具备说服力。

China and the World,Everywhere

物联网方兴未艾,这对艾拉来说,机遇和挑战并存。艾拉看好的机遇,主要是在 HVAC、智能家居、电器等领域。而提及面临的挑战,米歇尔归纳了以下几点:

  • 行业标准不统一。艾拉想促成行业标准化,解决企业云兼容问题。
  • 安全性。对物联网漏洞言论,艾拉希望通过可靠的产品和服务,消除用户顾虑。
  • 操作简易性。对于目前一些智能服务的复杂设置,艾拉想让其变得“easy to use”。

这家 2013 年才真正启动的物联网公司,仍旧在寻找最佳解决方案。物联网虽然是大势所趋,但毕竟还像混沌初开的天地,缺少必要的秩序。艾拉作为先行者,其面临的风险挑战也不会少,最终能否乘风破浪,还需要更多时间印证。

最后,当被问及艾拉对中国企业提供的服务重心在国内还是国外时,米歇尔只说了一句:

China and the world,everywhere.

 

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