颠覆EMC,挑战VMware,企业级存储创业公司SMARTX来者不善

2015年04月29日 公司 评论关闭 阅读 692 views 次

(本文来自[知乎则也]特色栏目“创业者说”)

中国IT产业的希望在哪里?中国有没有可能孕育出苹果、谷歌这样伟大的公司——不仅追求商业成功,更用创新性技术颠覆旧时代、开辟新时代?如果有可能,那么谁最有可能成为中国的乔布斯式的人物?

近日,在企业级存储市场中,一家名为SMARTX(北京志凌海纳科技有限公司)的初创公司让记者看到了中国创新的希望。业内专家表示,由SMARTX自主研发的、将计算服务器和存储合二为一的新架构,不仅会彻底颠覆EMC等传统存储厂商,而且还有望从存储纬度向虚拟化领域的霸主VMware发起挑战,成为真正的“NEXT VMware”。不仅如此,更令人鼓舞的是,SMARTX杀手级产品SMARTX OS的各项性能指标也已超越了Nutanix等硅谷竞争对手——这意味着一直以来由美国巨头把控的存储产业第一次出现了一匹中国黑马,“来者不善”的中国黑马不仅想分一杯羹,而是想彻底改变企业级计算和存储领域的产业格局,开辟一个“存储软件化、计算存储合二为一”的新时代。

“对于VMware,我们的目标不仅是赶上它,而是超越它、颠覆它。”SMARTX CEO徐文豪如是对[知乎则也]说。

 

下一个Mendel Rosenblum?

 SMARTX成立的初衷从来都不是单纯赚钱,而是用创新技术改变世界,因此,它给自己设立了很多看似不可能实现的目标——从颠覆EMC等传统存储类厂商,到产品性能方面超越Nutanix等一票硅谷竞争对手和前辈们,再到从存储纬度支持“去VMware”,从而成为“NEXT VMware”……单单就“打破由美国企业把控的存储市场、让他们看到中国公司的声音”这一点,就不是泛泛之辈敢于挑战的目标。

事实上,这与SMARTX创始人兼CEO徐文豪一直以来追求卓越、固执创新的个性不无关系。“赚钱对于我们这拨受过良好海外教育的顶级工程师是没有意义的,如果只做社交应用一类创业项目,对我来说就是浪费生命,”徐文豪毫不掩饰自己的雄心,“我只想做技术门槛比较高的计算机基础科技领域的创新项目,比如存储、芯片、人工智能等,因为只有这种项目才能从更深层次改变目前的产业格局和既有世界。”

徐文豪的这种创新意识其实在他求学期间就已经显露无疑了。在清华大学计算机科学与技术系系统方向读硕士期间,徐文豪和自己的师兄也是SMARTX联合创始人王弘毅都很热衷于读世界顶尖级的学术论文,“那时候的理想就是在SOSP等顶尖级的学术会议上发表一篇论文,改变中国清华在SOSP上没有发过论文的状态” 。

但随着出国后视野逐渐开阔,徐文豪发现,在自己所在的系统领域,最牛的人并不存在于学术圈,而是在工业界中。“VMware的联合创始人Mendel Rosenblum就是一个典型的例子,他原本是斯坦福大学计算机系的教授,在发表了最后一篇学术论文SimOS后,他就投身工业界,创建了VMware这家伟大的公司。于是在加拿大UBC(英属哥伦比亚大学)读书期间,我逐渐意识到,在系统领域,在顶级学术会议上发文章的教授只能算作二流,真正的顶尖研究人员,都是像Rosenblum、Jeff Deam这样在工业界打拼的人。于是我下定决心,也要投身到工业界中打磨出一个兼具创新性和实用性的系统”。

 

SMARTX OS:超融合架构领导者

于是,2013年7月,在放弃了VMware以及硅谷Startup Nimbula待遇丰厚的工作后,一心创业的徐文豪决定海归,联合自己的师兄王弘毅以及同样研究系统方向的张凯成立了SMARTX北京志凌海纳科技有限公司,致力于打造一个创新的分布式存储系统。

创意的产生源自实际需求,目前,当企业的计算架构逐步虚拟化、分布式之后,计算的扩展变得很容易,一台服务器可以支撑多个业务,但与此同时,企业的存储服务器还是集中式的,这就会造成成百上千的业务访问同一个存储服务器,存储服务器性能不够、容量不够、单点失效、宕机等成为普遍问题。徐文豪表示,

目前存储服务器已经成为企业数据中心基础架构的主要瓶颈,于是,我们希望打造一款为虚拟化环境定制的分布式的存储系统,帮助企业应对上述问题。

经过一年多的研发,今年3月,SMARTX OS1.0版本问世,这是一款创新的超融合架构产品,企业只要采购支持固态硬盘和高速万兆网络的服务器,再加载SMARTX OS,就可以将传统计算服务器变身为计算和存储合二为一的服务器。SMARTX联合创始人、产品总监王弘毅表示,“SMARTX OS可以帮助企业将存储和虚拟化计算跑在一起,通过我们的超融合架构,企业存储将实现完全的软件化,降低了采购和运维成本。”

据王弘毅向[知乎则也]介绍,相比传统存储产品,SMARTX OS有多方面的优势。首先SMARTX OS采用分布式架构,解决了传统存储服务器单点失败、容量无法扩张的问题。其次SMARTX OS借助了固态硬盘、高速万兆网络等最新的服务器硬件趋势,可实现冷热数据的分层存储。自动识别冷热数据,将热数据存储在固态硬盘中,而将不常用的冷数据存在sata硬盘中,这样在降低成本的同时,也有效提升了处理速度,解决了传统存储性能不够的问题。

实测数据显示,相比传统的“计算服务器+存储服务器”模式,SMARTX OS可实现性能(IOPS)10倍以上的提升、空间节省40%、电能节省40%以及运维成本节省80%。

 

据悉,目前,SMARTX OS在教育、制造业以及金融等多个行业都实现了商用,受到了用户的一致好评,并且已经与联想达成了OEM合作,未来联想的服务器一体机将搭载SMARTX OS。不仅联想,据记者了解,浪潮、DELL等多家服务器厂商都对SMARTX表现出了强烈的兴趣。

 

全软件存储方案撬动更大生态系统

同每一个行业领袖类似,SMARTX从成立的第一天起就非常注重生态链的培育和维护,它的目标不仅是成为一个业内成功的公司,而是成为手握话语权的行业领导者。

目前,SMARTX OS不仅支持VMware,还支持KVM、Hyper-V等多个虚拟化架构,这样做的目的之一是助力打破虚拟化领域VMware一家独大的垄断局面,从存储领域对VMware发起挑战。徐文豪说,

如今很多Openstack厂商都希望通过开源平台来打破VMware的垄断,但我认为,未来能挑战VMware的公司不会是同它做一样东西的公司,如果你的产品与VMware没有任何差别,那么你其实并没有实力与其竞争,而真正能打败VMware的一定是SMARTX或Nutanix这样做数据中心存储架构的公司,通过支持更多的计算生态系统,让用户不再被锁定在VMware平台。

对SMARTX而言,如果说挑战VMware才刚刚开始,那么超越Nutanix等竞争对手则已经实实在在发生了。“Nutanix虽然从2009年就开始做超融合存储产品,但是目前我们的产品性能指标已经超过他们,”徐文豪表示,“我们的产品与他们的最大差别在于SMARTX是全软件方案,而是Nutanix产品形态是软硬件一体机。”

投资大师Marc Andreessen曾有一句话,软件正在吞噬一切(Software is eating the world)。这也从一个侧面诠释了为什么SMARTX要将存储完全软件化。徐文豪表示,“未来,软件解决方案将逐步替代硬件方案,软件方案有多方面的好处,首先,可以在硬件方面给用户更多的选择,软件定义的方式也可以让创新和新产品的推出速度加快;另外,软件方案可以撬动更大的生态系统,目前我们已经和联想等多个服务器厂商达成合作,未来我们将和他们一起调试出性能优越的服务器一体机产品,这样像Android手机一样,用户在采购服务器时将有多种选择,这样既保证了服务器已经预先调优,同时也保证了选择的多样性。”([知乎则也]硅谷记者陈琛,[知乎则也])

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