iPhone 6 上被封印的技术,将会被这家公司带到 Android

2015年04月26日 商业 评论关闭 阅读 444 views 次

MacBook 和 Apple Watch 除了让我们再次见识苹果在产品研发和设计上的功力外,产品背后的技术也是让很多人大开眼界,其中关注度较高的一项是名为“Force Touch”的触觉反馈技术,通过对马达的精准控制模拟出相应的力反馈,或者是虚拟画面中的触感,我们之前已做过详细的解读。

作为在发布会、市场上经常“拌嘴”的竞争对手,Google 在方面也有动作,只是获得的关注度并不高:4 月 16 日在 Google Play 商店上线了“Games You Can Feel”专区,汇集了十五款款已经应用触觉反馈技术的游戏,其中除了曾风靡一时的《愤怒的小鸟》外,还有《特技摩托:前线》、《钓鱼大师:第三季》。而为这些游戏提供技术支持的,则是一家成立于 1993 年专注于触觉反馈 20 余年的技术开发商意美森(Immersion)。

Immersion lihongming GM

意美森大中华区总经理 李鸿明

今天,意美森在北京介绍了针对手机游戏的 TouchSense Engage 触觉反馈技术 SDK 开发工具,我们也对这家长期居于幕后的技术公司有了更多的认识。

成立20 多年来,意美森在触觉反馈上已经积累了 1900 项专利(已批准和待批准)。不过,意美森虽然在为很多家知名企业的产品提供技术方案和技术授权,比如早期的 Xbox 和 PlayStation 游戏手柄的震动反馈,但它依旧是一家小而美的企业,现在全球员工数量在 150 人左右。其中在 2014 年 5 月份成立的大中华区办公室现有员工 20 名。

根据意美森提供的数据,现在应用到 TouchSense Engage 的 Android 游戏数量有一万五千余款,用户的下载量也突破了一亿次。现阶段,这些游戏的开发团队大多集中在美国和欧洲市场。

现场的体验区,已经有数台机器安装了采用这项技术的游戏,其中有运行《愤怒的小鸟》的小米 4。但是在体验中,我预期中的弹弓在不同拉伸程度下并没有一个明细可辨的反馈力度,震动的强度也没有明显的差异。不过在集成了 TouchSense Engage 技术的演示视频中,电梯开关的场景给我留下了很深的印象。

这是游戏关卡中的一个场景,到达一个楼层后,电梯门打开,这时候我的双手握持着手机,明显感知到一个左右方向的震动反馈。而在电梯关上继续上升至更高的楼层时,又会有一个向上的震动反馈传递出来。这应该是我除了 MacBook 触控板模拟出的“两段式”按压之外,体验到的最为直观的触觉反馈技术。

不过现场的多数体验者,包括我在内在多数情况下,所体验到的触觉反馈技术还没有达到“感知虚拟世界的物体”的境界。对于这一疑问,中国区游戏和内容业务负责人李谢稼表示,触觉反馈的更精细化的实现方式在技术上并不存在难度,现阶段比较大的瓶颈在于游戏开发和设计人员找到更好的利用这些技术的场景:

我们所提供的 SDK 工具中,已经集成了 124 种不同的触觉效果,比如动作发出、能力提升、撞击效果、弹弓运用、庆祝场景、氛围渲染以及进程提示,每种效果又有高中低三档反馈力度可以调节。

转战 Android “非我意”

之所以选择 Android 或者说是 Android 游戏作为突破点,按照李谢稼的说法,这主要是因为 iOS 系统的封闭特性所致,苹果开放出来的权限大多是基础性质的反馈,比如铃声、触摸震动等。而意美森全球总裁兼 CEO Victor Viegas 在接受 EE Times 采访时的说法更为微妙一些:

(Apple Watch)里面是否用到了意美森的专利技术现在还不能表态,因为苹果带有 haptics(触觉反馈)的 Apple Watch 还没有上市。

Apple Watch Taptic engine

Victor 还透露出了另外一个很重要的信息:iPhone 6/6P 上的 AAC 马达等硬件和软件都可以支持 haptics 功能了,但是他们通过软件将其关掉,一旦有需求,他们可以随时通过升级软件,打开 haptics 应用。

也就是说苹果可以通过软件更新为 iPhone 6/6 P 的虚拟键盘,游戏、摄相、视频等等的添加触觉反馈功能。而至于苹果是否需要向意美森交专利费,Victor 表示将会与苹果洽谈。

Victor 在采访中也谈到了意美森的盈利模式:纯粹的专利技术授权,而另一种方式则是由意美森提供软件、工具和参考设计方案,收取每台设备的版权税

Immersion lixiejia

意美森大中华区游戏和内容商务负责人 李谢稼

实际上,触觉反馈在手机的系统底层也多有应用,比如开机、文字输入、铃声的震动反馈以及镜头的焦剧调节等等,甚至可穿戴设备里也有意美森的技术在后端做支持,合作的厂商包括三星、魅族,以及“中国最大的手机厂商华为”,“中国最大的互联网手机厂商小米”。

除了手机端的应用外,触觉反馈技术在医疗中可以用于模拟手术,在汽车的中控屏幕上也有应用。而对于此次发布的手机游戏触觉反馈 TouchSense Engage SDK ,李谢稼表示已经对 Android 设备进行基本的适配,工程师可以很容易上手,最大的难度则是前面已经提到找到合适的场景“恰到好处”地应用触觉反馈技术,以此在音效、视频之外拓展手机游戏的体验维度。

在触觉反馈技术的未来应用上,意美森大中华区总经理李鸿明给出了一个很有公益性、爱心满满的展望:

具有触感的手机才是覆盖所有人群的手机,盲人、聋哑人、正常人都可以。我们这里还有一个技术叫触觉辅助系统,最有可能做全方位人员覆盖的手机必须用这个技术。日本有一家手机厂商专门为老人做手机,老人年龄大了,视觉不太行,听觉也有问题,加上一个振感可以保证老人的行走安全以及信息的掌控及时等。

 

 

题图来自 Pixabay

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