造一个完美的宝宝,没那么容易!

2015年04月26日 公司 评论关闭 阅读 500 views 次

将罕见病消灭在胚胎中

有的孩子像瓷娃娃一般玲珑可爱,也像瓷娃娃一样脆弱,一次不经意的跌倒或者一个稍稍用力的拥抱都可能伤害他们脆弱的骨骼;有的孩子看上去健康活泼,但哪怕是被书页划伤了手指也会让他们血流不止;有的孩子长着精灵般的乳白色头发,却无法在阳光下与伙伴们玩耍。这些由基因缺陷造成的罕见病吞噬了无数孩子的健康,一直是医学上的难题。

随着基因科学的发展,一种新的可能进入了我们的视野。CRISPR/Cas9 是生物学家用于基因编辑的工具,是细菌在长期演化过程中形成的一种适应性免疫防御机制,可用来对抗入侵的病毒及外源 DNA。CRISPR/Cas9 系统通过将入侵噬菌体和质粒 DNA 的片段整合到 CRISPR 中,并利用相应的 RNA 来指导同源序列的降解,从而提供免疫性。这种技术有望在孩子出生前就将致病基因“修好”,还他们健康的一生。但目前来看,从理论到临床还没那么快,也没那么容易。

sciencemag.org

前进,但脚步不能太快

近日, 18 位科学家在《科学》杂志上联名提议召开生物界峰会,重点讨论生殖系基因工程的相关内容,并呼吁科学界延缓转基因婴儿试验,报道自 MIT Technology Review 。作为呼吁者之一,诺贝尔获奖者 David Baltimore 指出,现在技术的进步已经让基因编辑变得容易,因此更需要对这个领域的研究/试验程度加以限制。在同样权威的 《自然》杂志上,行业组织 Alliance for Regenerative Medicine (再生医药联盟) 也提议在“更广的知围”延缓生殖系基因工程相关的研究,并称其“危险且不道德”。

尽管“理论上”是如此的美好,目前并没有有力的证据证明这项技术能够替代传统疗法,患者对这项技术的憧憬也无法掩盖无法预知的风险。《自然》如是说:

人类体细胞的基因编辑可作用于修复或移除可能导致疾病的变异。前提是这种对一定数量变异细胞所作出的基因修正能持续一生并延续到人们的后代,能提供无后顾之忧的治疗。

出于伦理或安全的考虑,许多国家已经对生殖系基因工程明令禁止。美国的政策制定者聪明地尊重了科学的自由,又照顾到了人民的情绪。他们采取的防知措施是以严格的法规限制而非禁止,这样一来即使技术成熟,转基因婴儿的出现也将延迟几年或几十年。但仍有些国家在这方面几乎没有甚至缺乏约束(见文末链接)。

新技术的产生,科学的进步,是一种巨大的力量。这种力量必须被正确地认识、公开地监督和恰当地约束,否则给人类带来的影响更可能是灾难而不是福音。世界各地对这个影响全人类的技术确实亟需一场公开的辩论,并在全球知围内形成共识。

科学永远在争论中前进。

附:部分国家对克隆人和人体基因工程的限制情况一览表

题图:huffakerphotography

插图:Science

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