除了发明机器人,高通还让少年极客做一次记者

2015年04月26日 访谈 评论关闭 阅读 516 views 次

在由高通赞助的 FTC 机器人科技挑战赛上,除了机器人的对抗,另一场博弈也在紧张地进行,展开角逐的正是这些机器人的发明者——年仅 14-18 岁的小极客们。

为了提倡技术发明,并将 FIRST 的精神和赛事推广到更多地区,FTC 和高通今年在机器人赛事之外举办了一个“FTC Qualcomm 小记者征选赛”。高通希望未来的极客不是人们刻板印象中木讷无趣的 nerd,而是集发明者和传播者两种角色于一身——不止捣腾的了机器人,也表达出热情与思考,更能融洽地参与到社交中。

虽然只是 FIRST 四大赛事中针对最低年龄段的一项赛事,但 FTC 比赛蕴含的技术性却毫不含糊——从比赛的规则就可见一斑:参赛的机器人需要在 30 秒内通过预设的程序撞翻赛场里装满塑料球的支架,并将滚动球门移动到驻停区。然后机器人需要在遥控下收集塑料球,根据不同大小分门别类地捡起放置在不同的容器中。

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这就意味着这些初高中生不仅仅要掌握基本的物理知识,还需要应用到超越他们年龄层次的设计、建模、编程等技能。更重要的是,由于 FTC 的赛事以联盟形式展开——在某些阶段的比赛中需要联合对手,参赛选手就必须具备出色的沟通能力和团队合作能力,从而了解队友并与之配合。“比赛很锻炼学生的合作意识,以及冷静分析现场机器人的特点能力,只有了解各个团队的优势、劣势,取长补短才能赢得比赛。”北方交通大学附属中学的李东琦老师说。

来自上海世界外国语中学的凌嘉鸿是此次 FTC Qualcomm 小记者征选赛的全国冠军,这已经是他第二次参加 FTC 比赛了。作为学校社团 The Bolts 的程序员和三支队伍组成的社团社长,凌嘉鸿除了要编写机器人自动程序的代码,使用电脑完成非标零件的缄默和加工,还负责一些跨团队的沟通和协调工作,比如队员之间和校内校际之间的联动。在凌嘉鸿的领导下,队伍还建立了自己的网站和 Facebook 主页。

用凌嘉鸿自己的话说,这是一份“融合了工程和 Humanity 的工作”。

在凌嘉鸿眼中,除了工程和技术上的挑战,沟通与交流恰恰是 FTC 比赛中最大的障碍。“在准备大厅里,很多队伍的机器人是隐藏起来的,因为机器人总有效率的短板,而每支队伍都不希望被对方联盟的队伍发现弱点。但在比赛前,了解对手以及队友的长短板从而制定出最佳方案却是至关重要的。”凌嘉鸿透露,为了知己知彼,今年他们的团队派出了 4 名同学来回穿梭赛场收集情报和资料。

更普遍的沟通问题则存在于团队内部,参赛队伍大多分工明确,软件、硬件、PR 等项目都由不同同学负责,“比如部分硬件的调试会影响软件运行,这时沟通就显得十分必要了。”获得北部赛区冠军的“小记者”张润说。

西觅亚公司的 Andrew Bannish 是这次小记者比赛的评委之一,作为 FIRST 的项目经理,他负责 FIRST 机器人比赛中与学校、教育组织、赞助企业等各方之间的协调与沟通。谈到小记者的角逐,他提到了 FIRST 的精神内涵——For Inspiration and Recognition of Science and Technology,对与科学、工程和发明的灵感与热情。他认为出色的小记者并不一定是比赛中的强者,但是一定能通过比赛给自己和其他队员带来积极的影响。另一方面,能否代表中国队伍发明创造的精神也是他们重要的评判标准。

之所以如此强调热情和创新,是因为 Bannish 在区域赛中观察到一些中国队伍和国外队伍的区别,从他的一段话中,我们更能了解小记者征选赛的目的:

“ 你会发现中国的队伍的成绩比别国学校的队伍强很多,但是这不一定是说他们的操作能力比他们强。因为不少中国队伍的机器人都比较相似,他们缺少一种对科技发明的热情。而国际学校的队伍和国外的队伍他们参加这个比赛不仅仅是为了取得一个比较好的成绩,更多是为了表达创造机器人的心得与成长经历。国外的一些队伍就像公司一样,有一些队员专门负责他们团队的形象,包括做好多的广告展示和视频等等,基本上每一支队伍都会有这样的行为,但是中国的队伍还是比较专注于比赛本身。”

Bannish 认为,要影响学生对于科技的热情,从热情转化为人才战略和科技生产力,兴趣是一个特别重要的一点,但是更重要的是——“借助一个比赛能让他们渐渐理解到,科技可以改变世界。”

这与高通的公司理念不谋而合。作为一家技术主导的公司,自成立至今的 30 年中,高通累计研发投入已经超过 330 亿美元。尽管以一家芯片厂商姿态为外界熟知,但在高通的实验室中,囊括了诸多前沿的科技项目和产品,这其中就包括机器人,比如今年 CES 展出的飞行机器人 Snapdragon Cargo,作为一款可以飞行和旋转的机器人飞行器,Cargon内置搭载骁龙处理器的飞行控制器。在此前的FTC华北赛上,迷你版Snapdragon Cargo——Dragon Hawk也不远千里,来到了中国,为大家展示了其利用计算机视觉技术,通过机器人上两对不同焦距的摄像头探测景深,从而让 机器人 感知它们所处的环境,实现三维建模,实现在飞行中自动躲避障碍物的功能。

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“ 是否能够有效地鼓励年轻人从小培养对科学、工程和发明的灵感与热情,培养他们通过团队合作来发现问题、利用科技来解决问题的能力,将决定我们能否持续技术创新和颠覆的步伐,更将决定我们和我们的下一代能否生活在一个由科技驱动的更加智慧的未来。”高通大中华区总裁王翔说。

作为 FTC 赛事的赞助商,高通不仅对 FTC 赛事进行了资金支持,其员工还作为作为导师、评委、技术人员以及现场工作人员,为比赛提供各项服务。在资金的支持下,FTC 近两年在国内发展迅速。三年前,在中国参加 FTC 的队伍只有十几支,今年这一数字已经达到 260 支。Bannish 告诉我们,高通本身也赞助了三十所学校,参加比赛。“其中大概有十几二十所学校都是新队伍,第一次参赛。”

这个月月底,FTC 中国区的冠军就将远征美国圣路易斯参加 2015 FIRST 锦标赛总决赛,与世界上的顶尖极客少年进行较量,而小记者征选赛中获胜的学生及其导师也将随行,并作为特约小记者对大赛进行报道。关于这场赛事的具体结果,届时我们也将在美国带来详细的现场报道。

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