儿童类应用的创造性在哪?我们需要更多Robot Factory

2015年04月16日 应用 评论关闭 阅读 539 views 次

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诞生于纽约布鲁克林的儿童应用公司Tinybop近日开发了一项新的儿童教育类APP——Robot Factory(机器人梦工厂),能让孩子们在虚拟工厂选择机器人部件并自由组装,意在调动孩子们的想象力和创造力,体验开放的游戏环境。

Tinybop的创始人古铁雷斯一直担心,儿童节目和电视节目内容过多地渗透进了几大知名儿童玩具中,虽然节目本身不错,但这种趋势可能会限制儿童的想象力。基于这种担心,Tinybop制作了面向儿童的多款有趣应用,包括人体探秘、植物探秘等,这次的Robot Factory是其“数字玩具”系列的第一款应用,现已有iOS版,售价3美元,国内售价18元。在游戏中,孩子们在虚拟工厂中寻找适合造机器人的部件,把它们组装起来,样子可以完全不合常规,比如有两个头,或者把腿安在胳膊的位置,创意完全交给给孩子。孩子们还可以在工厂中类似障碍赛的地方测试他们自己造的机器人。

 

设计:为想象而生

听上去有点像小时候玩的乐高对不?没错,乐高的确是劳尔·古铁雷斯(Raul Gutierrez)的灵感来源,但这款游戏比乐高更加不受限制,天马行空,而这正是古铁雷斯想要的。乐高让他的儿子去追求获得形象更具体明确的成品,这和他小时候玩的常规不同。古铁雷斯认为,乐高包装盒上印刷的知名玩具形象让孩子们激动,但乐高并没有强调,盒子里的积木可以用来创造任何东西,不仅限于包装上的形象。(值得一提的是,乐高和华纳兄弟今日宣布将于9月推出互动游戏《乐高:次元》,玩家在游戏中扮演某个角色,并依照剧情展开冒险。)

“我不是在挑乐高的错,” 古铁雷斯说,

“不论是实物玩具,还是数码玩具,这种问题随处可见。用一堆物件去创造的方式玩玩具,能启发想象力,但一味重复创造-重建-改变-测试这一过程实际上也让孩子失去了部分想象力。”

Robot Factory希望孩子们专注于做机器人的乐趣,没有创造机器人的时限,没有机器人的等级划分,没有任何积分制度,是一种完全放任于创造性的玩耍模式,一套依托于技术的数码玩具。Robot Factory将机器人部件分为几个类别,有各种躯干、手臂、腿、头和其他各类肢体部位,如天线、爪、可以在水槽里浮动的大脑。在腿这个分类中,玩家可以挑选坦克履带、弹簧单高跷、像蜘蛛那样的螯肢等不同类型的腿。玩家可以在腿的部位装一根弹簧单高跷,也可以在机器人的侧面或者头部装一根,还可以装五根这种腿,让它们都向外伸展,形成轮胎辐条那样的放射状。玩家可以随心所欲。该应用由英国艺术家欧文·戴维(Owen Davey)设计形象,玩家创造的机器人更像是老式日本魔怪电影和通俗科幻图书封面的主人公,而不像好莱坞电影里的终结者和变形金刚。

 

乐趣:物理学原理

让这款游戏真正有趣的地方在于玩家能测试自己的创作。游戏中的机器人制作以实物为原型,蕴藏物理学原理,这是Tinybop所有应用的一贯风格,包括以解剖学和生物群落为主题的交互式图书等。Robot Factory暗含物理原理,机器人的每种部件各有不同的实物蓝本,不同类型的腿部件,重量和动作都不同。有时,如果和其他部件组合起来,一些部件就能做出截然不同的动作。有的玩家就是用积木和植物做弹簧单高跷机器人,而它看起来有点像一辆微型坦克。

古铁雷斯将这比喻为“内容丰富的工程挑战”,在不知道孩子们会做出什么的时候,这种比喻就更形象了。他说:“我们通常看到,孩子刚开始做的都是那种传统的对称式机器人:两只手臂、两条腿、一个头。很快,当他们做到第十个,或者第十二个机器人,就开始创造真正疯狂的东西。”出于这个原因,古铁雷斯认为,很多创造机器人的应用都在欺骗观众。它们总是用飞行的机器人代替走路的机器人,因为“让机器人飞行只需要改变背景,不必展示行走的物理原理。”古铁雷斯说,逐帧呈现的动画可以做得很美,但实质上是在重复内容,在Tinybop的理念中,精心设计的发动机才是玩具之本。“我们认为,当孩子感到能控制动画时,玩具就对他们真正有了吸引力。”我不是孩子,但能看出玩具的意义。

Robot Factory创造了一种真实的感觉,让你觉得自己可以推动创新,觉得自己正在推陈出新,这一效果超出了开发者的想象。Tinybop计划未来几个月增加更多功能,包括孩子能使用的部件、跳舞和举手击掌等机器人动作,除了一项——Robot Factory永远不会增加挑起机器人战争的反面角色。

“如果玩玩具越像是在玩游戏,那么将玩具形象变为实物面临的限制也就越多,”古铁雷斯说,

“成人的想法是:‘这是游戏,我要怎样升级进入下一关,怎么才能赢?’孩子们看世界和成人截然不同,他们的思维是:‘我做了这件东西,我想看看它怎样发挥作用,让我摆弄一下它,然后再做一个。’”

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