从连接到传感,TE从最底层“支撑”着物联网

2015年04月08日 观点 评论关闭 阅读 578 views 次

美国硅谷未来研究所主管安东尼·汤森,在其著作《智慧城市:大数据、互联网时代的未来城市》中,曾为我们描绘了若干年后一个万物互联时代下智慧城市的面貌。那是一个基础设施建设完备,人与设备之间紧密连接的社会形态,也是物联网高度融合发展的最终结果。

物联网这个概念其实很早被提出来了,维基百科对其的解释为:一个基于互联网、传统电信网等讯息承载体,让所有能够被独立寻址的普通物理对象实现互联互通的网络。的确,物联网是现实世界的数字化,应用的领域和场景无疑非常广泛,大公司越来越重视物联网,初创智能硬件团队也如雨后春笋般越来越多。

事实上,从早期的围绕身体检测的可穿戴设备,到如今的智能插座、智能灯泡等家居类产品,也都意欲打造一套物联网系统,它们的共同点是都需要连接和传感器来收集和传输数据。不过这些广泛应用于物联网架构当的中的底层技术,鲜有人了解他们背后的故事,拥有50年历史的 TE Connectivity(TE)就是这个领域当中的“肩膀”。

 

看似“默默无闻”的公司

说到 TE,对于国内消费者来说,可能会觉得陌生。事实上,作为一家传感器和连接器解决方案提供商,处于产业链的最上游,其年销售额高达121亿美元,设计和制造的50多万种产品,连接了我们日常使用的各种产品中的电力和数据流动,TE 可以说是我们日常所见电子消费品背后的英雄。

举个例子,这就好比一盘酱牛肉的诞生过程,食客在意的只是口感,没人会关心这头牛是吃什么长大、在哪里被饲养的,但正是种种先决条件才能让牛肉最终出现在餐桌上。而 TE 在电子和工业产品的诞生过程当中,扮演的正是那个会被人忽视的角色。

从以下几个数据或许更能让你了解这家看似“默默无闻”的公司:第一个发明USB接口并制定标准、铺设的海底电缆足够绕地球10圈、几乎每一辆道路上跑的汽车都采用了TE的产品,以至于TE中国区总裁张超在接受[知乎则也]记者专访时自信的讲到:

“你可能不知道哪里有我们,但小到手机电池与主板的连接线、大到能源基站,凡是有电力信号和数据传输地方都能找到我们的身影。”

拿手机和可穿戴产品的天线为例,为了满足美观和连接快速的特点,TE 研发了一种3D喷印技术,通俗的讲就是直接把天线打印在设备上,从消费者的角度可能感觉不到什么,但许多硬件厂商基于此项技术往往能诞生更多的产品创新。

 

从连接到传感,TE从底层“支撑”着物联网

如今,随着物联网对于传感器和连接器的需求呈现指数级增长,TE 也顺应大潮,调整未来的发展战略。据美国信息技术研究和分析公司 Gartner 预测,到2020年物联网设备安装基数将突破260亿,相比2009年的9亿单位增长30倍;通过多样化终端市场的销售将带来1.9万亿美元的全球经济附加价值。

TE中国区总裁张超向[知乎则也]介绍到:

“从连接器和传感器等底层零部件的角度来看,智能连接和感知就是未来,通过对传感器上收集来的信息进行分析和判断,从而代替或者辅助人类做一些更高效的决策。我们似乎可以预见,现在接触的任何电子产品都有可能因为外部互联网的介入被赋予更多的价值。”

互联网时代的发展路径依赖于每个个体产生的行为数据,但人的时间、精力和准确度都是有限的,这就意味着我们每个人并不能随时从现实世界中截获讯息。这时就要借助设备,如果所有设备都能通过传感器获取外界信息的话,我们将能够跟踪和计量某些行为并将他们直观的展现出来,这样会很大程度上减少物质和时间等资源的浪费。

物联网有改变世界的潜能,就像互联网一样,甚至更多。前段时间创新工场创始人李开复在久病回归的演讲当中也曾指出,过去五年移动互联网的出现正在加速互联网的发展,下一个五年的科技趋势则是万物互联,包括阅读、社交、语音、旅游、交通等等,各个行业都会被重构了一番。(详情见[知乎则也]前文《李开复回归首谈五年趋势:万物互联,95后将是指标性时代引领者》) 

你可能在不同场合听到过这样的句子,“腾讯连接了人和人”,“百度连接了人和信息”,“阿里连接了人与商家”。同为连接,互联网公司实现的是连接的目的,以TE为代表的纯技术驱动型公司则实现了连接过程中的技术路径,在未来,这些底层技术的创新或许能从某种程度上预示物联网的发展方向。([知乎则也]

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