Alfred + Magic&Awesome:不垂直不细分地包揽你的生活

2015年04月07日 家居, 新创 评论关闭 阅读 498 views 次

9Jan14

在互联网公司全面渗入线下前,每个细分的领域看起来都是机会所在。但现在,细化到代买生活用品都有至少一两家公司竞争,这已经成了新用户的选择障碍和重度使用者的新负担。一些新公司开始考虑退后一步,为用户包揽一切。

过渡的引子

上篇关于 Homejoy 的文章中提过,从今年二月起,多家位于加州的生活服务(或者说按需经济)公司被雇员起诉。 这种新闻既是他们现存问题的反映,又折射了另一个事实,就是现在真的有非常多的生活服务公司。

用户可以使用 Homejoy 去处理房屋清洁,用 Handy 来维护屋内设备,用 TaskRabbit 处理一点杂事,用 Instacart 或者 Caviar 去超市买东西,用 GrubHub 或者 DoorDash 买外卖…

但是把上面的 “可以” 换成“需要” 也说得通。

众多细分到另人难以理解,取名似乎也在互相映射的公司不仅让想要进入这个市场的商家难以插足(他们真的还想要另一个专门帮忙遛狗的互联网公司吗?),还让用户本身直面了各种选择和记忆障碍:你会为了从超市回来快一点再记一个新的 App 吗?

近年来,有些新创似乎已经意识到了这个问题,并走出了不同的,看上去比较背离主流的不垂直不细分的道路。或者,其实还是垂直的,只是比起来而言。

比如,通过用手机模拟私人助理来省下用户的学习障碍和心理成本的 Magic 和 Awesome, 以及直接通过整合各个现存的细分家庭服务打包提供的 Alfred。

Magic&Awesome-皆有可能的虚拟助理

Magic(getmagicnow.com)已经在之前某篇《来自山景城的倒退式创新》里全文介绍过,这里复制下概念:

Magic, 或者用全名称的话 getmagicnow,是一个让用户通过手机短信提出任何要求(比如订机票,送女友花,查阅资料等)并得到满足的服务,其商业模式建立在抽取完成任务后的佣金上。

在它成为一大热门后,伦敦迅速出现了模仿者 Awesome。 除了名字取的是一个类型外,对应 getmagicnow 的网址是 textawesome.co.uk,简直算抄得有情怀。

相对于前者的不下具体定义,只鼓励用户试着提出任何需要的事情而言(这或许也是他们引起关注的元素之一),Awesome 似乎打算从一开始就固化他们作为手机短信上的虚拟助理的价值。

网站直接提供图片说明了他们可以服务的场景,总体来看,就是一个传统的助理可以为你做到的事:

Awesome

嗯,或许除了最后的拯救短尾矮袋鼠以外。我很好奇他们要怎么做,以及会不会顺便带上它的乡亲好伙伴考拉和袋鼠。

同样地,首页设计上也强调了发短信试一下这个概念,虽然比起走创意路线的 Magic 而言设计得中规中矩多了:

Text

简单,是这里的核心概念。

在手机屏幕上满是各种图标,每个应用都有独立的操作流程要去熟练的时候,发一条手机短信就能解决问题的方式看上去的确非常吸引人。而且一个号码对应所有问题,颇有万事屋的概念。

当然,目前只是个新创团队在背后工作,至少在他们找到个比较合适的成本将具体事务外包出去之前,这种服务的知围和实现能力都是有待商榷的。

如果是这样的话,下面这款整合型的看起来似乎可操作性更高。

Alfred-整合平台的私人管家

Alfred

相对于上面两家公司的一个比较创新的模式而言,Alfred 似乎更加直接地面对,并打算利用这个生活服务市场过度膨胀的问题。

所以和两者的独立虚拟助理路线不同,他们做的是整合已有的服务。

用户一般都有自己的 Homejoy 等家政服务的帐号,以及常用的其他洗衣购物相关的服务等。他们做的是在幕后统筹安排一切,和各个平台的人员协调,让人无需再花心思在用这些上。

用他们的宣传来说,不用浪费周末午后等待 xxx 的人送回你的干洗袋或者网购收获,你会在回家后看到他们出现在自己的衣柜里。不用困在家里安排各种事项, 他们包揽所有清单:

whatif

在幕后这点需要强调,是因为他们和其他家政 / 生活领域相关服务有个极大的不同——可以不见人。

这点在网站设计上就可以看出来,他们是该领域公司里罕见的没有在醒目位置放穿着制服的工作照片来增加亲密感和信任感的。还记得那些阳光下和用户和谐对视展露适当牙齿的毫无威胁感的笑容吗?

或许是为了强化回家后一切井井有条的完美画面,或许为了照顾某种微妙的中产阶级负罪感,使用者可以选择是否见到自己的工作中的 “Alfred”。 不管如何,这对于那些不知道要不要给小费,或者看别人在自家劳动会感到尴尬的人真是一大解脱。

复古、新潮还是小众?

目前像本文中三家这样走包揽一切的服务路线的公司并不算多,不过也算是很有意思的现象,而且让人很难判断,这到底是向美好昨日致敬的复古,还是互联网生活服务推进的必然趋势,还是只是一种单纯的小众需要。

说是复古,因为这两种模式在过去都有相应的职责对应,就是我用来比喻,以及他们中的一些用来宣传的私人助理和管家。在互联网从各个领域入侵传统前,让专门的人负责安排一切是非常正常的现象。而现在,回归到由一个人在背后安排一切的做法,似乎是向过去的致敬。

还是新潮/趋势? 因为它看上去似乎是一种各类服务进化后的必然可能。当市场参与者过多后,不管是处于份额还是用户接受信息能力的角度,最后都应该会出现这种只剩下两三家负责一切的场面。如果一个受困于工作而不得不外包生活的普通人不应该再去记这些分门别类的服务,那一个包揽一切的运作体系似乎是最佳解。

另外 Magic 的用户付款通过 Stripe 实现,而 Alfred 或多或少地掺入了 on demand economy(按需经济)的概念。也就是说,互联网的发展和创新,不管是从技术手段上的还是商业模型上,都使得这类服务的出现成为可能。也让过去一般是中高产阶级以上才能负担的助理和管家可以进入普通工作阶层的生活——Alfred 目前的收费是一个月 99 美元。

虽然,过去是一对一的私人服务,现在从提供服务者的那一面来讲是一对多,或者多对多,应该叫做云助理和云管家了。

但也可能,这一切都只是一种小众的需求。毕竟在普通市民中,会使用生后服务的还是少数,而对那些少数派而言,需要再另外付钱打包整个流程来减少麻烦的更是少数了。

或许一直以来,从来都没有任何新需要被创造出来,有的只是一批需要拿钱换时间的人和另一批需要拿时间换钱的人。而付钱的人中的一小批现在又有了机会再多换点珍贵的时间而已。

 

题图来自:thejoyousliving

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