创自纽约 | 纽约创业圈的逆袭

2015年04月06日 家居, 新创 评论关闭 阅读 421 views 次

newyork

编者按:本文作者陈大沐,长于深圳的潮汕人,美国弗吉尼亚大学毕业,在投行工作三年后开始创业,目前在创业公司 YipitData 负责中国数据产品。作为天使也曾经投过 SaaS,移动电商和新媒体。同时他也是拥有一千多名会员纽约华人创业组织(NYCCEO)协办人。

2009 年金融危机后,位于纽约的华尔街和大公司裁员的裁员,倒闭的倒闭,而纽约创业圈却迅猛的推进着对硅谷的逆袭。和硅谷非常不同的纽约创业圈在近年迅速崛起,2009 年纽约创业公司共融资 10 亿美元,2014年总融资额达到 50 亿美元,5 年内翻 5 倍,成为全美第二大创业圈。

过去 15 年是科技主导创业的黄金期。以硅谷为中心,创业者为世界带来许多先进的技术。而未来 15 年,随着技术成本的降低,商业模式和产品的创新将与技术创新共同成为下一波创业潮的重心,把硅谷的先进技术应用到滞后的传统行业上。而以颠覆传统行业为中心的纽约创业圈也将因此发展成与硅谷东西并峙的美国两股主要创业势力。

为了让大家更好地认识纽约创业圈,我特别整理了一个纽约知名初创公司的清单:

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螺丝钉 vs. 颠覆者

纽约以多元的文化闻名于世,她的创业公司们也较之硅谷的更丰富多彩。纽约并没有很多纯技术导向型的公司。很多创业项目是结合科技和创始人之前从事行业(多数是传统行业),以实现科技变革。比如时尚方面的 Gilt,艺术方面的 artsy,金融的 OnDeck,教育的 Hullabalu,媒体的 BuzzFeed 等,每个都在过去几年成长为行业的颠覆者。

多元的项目背后是来至媒体,时尚,金融,咨询等背景各异的创业者。他们很多在创业前都拿着 6 位数以上的年薪,按理来说他们没有什么理由去创业。创业,对他们来说是逃离螺丝钉命运,实现自我价值的途径。Chat Razdan 是我的一个朋友,他是医疗时尚公司 Care+Wear 的 CEO,也是 WeWork 的会员,每天上班内容包括和其他创业者抢办公桌。你如果见到他,肯定猜不到这哥们是芝加哥大学 MBA,曾在全球前五咨询公司工作 4 年,2 年前还在高盛拿着高薪,有钱任性描述的就是他

除了拼搏,这些创始人也有很敏锐的商业嗅觉。他们从一开始就考虑商业模式和营收。相对的,纽约投资人也看重公司的经营数据,你可以短期不盈利,但要有收入。因此虽然纽约至今还没有百亿级的退出,但是很多 B 轮甚至更早期的公司已经实打实的盈利了。也有一些比较有情怀的投资人,如 YC 的 Paul Graham 认为这样爱钱超过爱产品的态度让纽约出不了伟大的公司。但在我看来,其实这并不矛盾,只有产品好了,用户才愿意付钱。

钱多好办事

作为全球金融之都,纽约另外的好处就是钱!多!相比硅谷的精细基金,这几年纽约的涌现了很多的巨型 VC。总部在华盛顿却爱来纽约看项目的 NEA 在去年 10 月融了投资界有史以来最大的 26 亿美元基金。一直在中国非常活跃的老虎环球(Tiger Global)在 2014 年募集了两只新基金共 40 亿美元。另外一个很早就投资京东的 VC,Insight Venture 也在最近结束了新一期超过 20 亿美元基金的募集。因为和IPO的渠道接近,很多后期的融资轮里都有这些基金的身影。创业公司如果找到这些投资者入股,离成功上市也不远了。

纽约也有很多早期的基金支持本土创业公司的发展,比如 RRE、Union Square Venture、First Round、Greycroft、Palm Drive Capital 等。

水泥森林里的人际网

在纽约创业也有很多挑战,比如人际网发展成本高。我今年年初回国想认识技术高手或者是公司创始人,相互介绍方式很简单,就是拉个微信群而已。而在硅谷认识新的创业者就是去大学走一圈串串门。

在纽约的水泥森林里,要和创业圈的人约见则需要准备比较多的功夫:邮件介绍,预约时间,然后再见面。虽说过程稍显累赘,然而大家会因此比较惺惺相惜,以很开放的心态认识新朋友分享资源。我曾试过 3 天内把从国内来的公司创始人介绍给只有一面之缘的 Tumblr 前高管认识。

不过近年来越来越多的为创业者而设的聚会,和像 WeWork 这样的联合办公地方的兴起,也慢慢的降低了交际的成本。虽然现在 WeWork 总部有 400 多家创业公司,非常拥挤,前文提到我的朋友 Chat 经常晚到抢不到好座位,但是他说在这里要找设计师、律师,或者各个领域的专家都很方便,因为大家都在同一屋檐下(本人绝对没拿 WeWork 的好处费)。

多元社会让创业者更容易擦出跨界的火花,创业者在传统行业的锻炼和经验让他们更注重公司的盈利和生存,而雄厚的金融业也会保证资金流源源不断流入。2009 年只是一个开始,纽约创业圈将在未来 15 年以科技颠覆更多的传统行业。再以我朋友 Chat 为例,他们公司前几天刚刚融了种子轮,我问他觉得公司 5 年以后能做到多大,他说:“At least one billion dollar.(至少10亿)”

关于本专栏:最近发现,国内创业者注意到纽约涌现一批有趣的创业公司,然而他们对纽约创业圈的了解还停留在隔岸观火的阶段。由于我本人在纽约创业,因此打算结合自己的亲身经历、经验,在[知乎则也]写专栏文章,详细介绍纽约创业圈的人和事,希望对大家有所帮助。专栏名字就叫“创自纽约”。本文为第一篇。

 

题图来自 vampirediaries

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