“挑战”苹果和耐克的创业少年

2015年04月06日 公司 评论关闭 阅读 475 views 次

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最近睡得好吗?

还行。公司的第一款产品要正式发售,我是创始人,你懂的。

Hello 创始人,23 岁的 James Proud 这样回复 Wired 记者的寒暄。Hello 团队 2 月 24 日正式发售的产品是去年夏天上线 Kickstarter 的睡眠追踪设备 Sense。日前,创始人 James Proud 接受了 Wired 的采访。不同于有健康追踪功能的可穿戴设备,Sense 不需要佩戴在身上。此外,它不仅能记录、显示你的睡眠状况,还能进一步分析为什么你的睡眠会是这样。

过去几个月,Proud 和一直在试用 Sense 追踪睡眠。一发现问题,他就会不停地催促团队的 20 多个工程师立刻改进,Proud 最常说的一句话是:

把事情搞定,做到完美。不要抱怨(No crying)。

Proud 的说话、做事风格带有很明显的年轻人色彩,这些特征在国内的 90 后创业者身上也能找到一二。他 7 岁时首次学会拨号上网,9 岁自学编程,12 岁开始搭建网站,当同龄的孩子都在迷恋球星时,Proud 的偶像是硅谷里的那些创业者。

不过,Proud 的第一个项目不是 Sense,而是一个音乐类 app。几年前,得知 Peter Thiel 推出“20 Under 20”计划,将为 20 位辍学创业的青年科技新秀每年提供 10 万美元经费时,Proud 立刻做出决定,希望加入 Thiel Fellow 。

在“击败”了众多常青藤名校学生之后,Proud 利用在 Thiel Fellow 的机会,上线了他的音乐应用 Giglocator。 2012 年,他把 Giglocator 卖掉,换了一笔钱用来建立 Hello。

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创建 Hello 之初,Proud 想做一款监测睡眠和健康状况的手环,希望通过更精准的监测与市面上同类手环竞争。然而,当他发现市场上先后出现了 Jawbone’s Up,Fitbit,Nike FuelBand 等同类产品以及苹果也借 Apple Watch 涉足健康追踪领域后,Proud 没有再选择“正面迎战”,而是放弃已研发 了 18 个月的手环,开始做 Sense。

可穿戴设备的痛点是,你必须带着它。

Proud 说,他想做的是一款你不用意识到它的存在,它就能追踪你睡眠状况的设备。于是 Hello 团队推出了 Sense,它不仅可以记录睡眠状况,还能通过感应周遭的环境:温度、湿度、噪音状况等,分析为什么有的时间段用户的睡眠质量好或不好。

Sense 的外观设计源自北京的鸟巢体育馆,可放在床头桌当装饰品。 与 Sense 配合使用的是叫做 “sleep pill” 的小传感器,可夹在枕头上追踪用户的睡眠。

和多数创业者一样,Proud 先选择在 Kickstarter 上众筹,以试探市场反应。上线之后,Sense 筹得 240 万美元,远超 10 万美元的众筹目标。为了保证产品供货,Proud 选择了中国的制造商。就这样,去年后半年至今, Hello 团队的人们忙于辗转美国与中国的生产地之间以确保 Sense 可以顺利发售。

近些年来,类似 James Proud 的创业者以及 Hello 这样的创业团队有很多。Wired 分析称,Proud 是科技领域新创业环境下的“产物”。Peter Thiel 推出“20 Under 20”计划;3D 打印技术的兴起;众筹网站的盛行……若不是这些,Proud 有关 Sense 的想法,最多是个出色的毕业设计。

美国科技圈当前的创业环境是:鼓励年轻人辍学创业,并为他们提供丰厚的条件支持。过去,这种情况发生大多发生在计算机软件领域,而现在硬创圈的年轻人也能享受被各路投资人的青睐。用 Proud 的投资人之一 Dan Rose 的话说就是:

现在的硬创环境与 Web 2.0 时代的互联网创业环境可谓是如出一辙。

很多像 James Proud 这样的创业者懂得利用这个大环境。虽然现在还无法判定 Sense 会不会成功,但 James Proud 作为一个年轻创业者,他的故事应该可以算是一个成功案例。

 

题图来自 Wired

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