【硅谷新公司】监狱通讯服务商Pigeon.ly,一个浪子回头的创业故事

2015年04月01日 公司 评论关闭 阅读 385 views 次

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在还是青少年的时候,Frederick Hutson就很有经商头脑。19岁的时候,他创建了一个粉刷窗户的公司,最后以5万美金卖出。在他21岁的时候,他看到自己的朋友在做非法的大麻生意,他便加入出谋划策,最终“野心勃勃”的他因运输2吨的大麻而被判入狱。

在四年的监狱生涯中,当其他人都在混日子的时候,Hutson却在写自己的商业计划书,

我几乎在监狱里度过了我的2字头的时光,相比其他同龄人我确实失去了很多,但我一直还是那个非常非常专注的我。

最终,他创立了Pigeon.ly,专注于服务监狱人群。其中第一个主要的生意是降低监狱的语音通话资费。目前,只有少数不多的几个公司开通了监狱通信服务,因为在监狱不论语音、短消息还是信件都会被严格的审查。现有的几个服务商比如Securus和JPay收费都很高,在囚犯眼中,这些服务商正在剥削着已经很弱势和低收入的自己。以语音服务为例,目前的均价是300分钟70美金。Hutson表示,

“当我在监狱里的时候,我观察到了这些现象——已有的服务非常的昂贵和低效,我认为自己可以帮助解决这些问题,这是一个真正刚需的市场。”

Pigeon.ly开通了类似Skype的VOIP服务,通过本地的虚拟号码,囚犯们可以给自己的亲友打电话。这项VOIP服务的收入比目前的直接拨号服务便宜四分之三,同样的300分钟电话仅收费不到20美金。

通话服务以外,Pigeon.ly还建立了一个图片分享服务。目前,亲友想给囚犯发图片,只能通过下载并打印出纸质照片的方式给他们,而Pigeon.ly开发出了一个同Shutterfly类似的自动化的照片分享流程。

目前,Pigeon.ly宣布,每个月支持200万分钟的通话服务,并且每月支持发送25万张照片。

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