让中小公司也能随时随地组织视频会议,Highfive获3200万美元B轮融资

2015年03月14日 公司 评论关闭 阅读 439 views 次

你以为它是专门为高大上的跨国公司提供视频会议系统吗?错了,它的想法是要让全世界的会议室,尤其是中小型公司,都能够方便快捷廉价地使用视频会议。

这种“情怀”来自于Highfive的创始人Shan Sinha。当他创立的公司Docverse于2010年被财大气粗的Google收了之后,他就在Google里“潜伏”了一段时间。他发现Google每一个会议室都有内置的视频会议系统,让每个Google员工都可以“面对面”直接沟通,即使他们并不在同一间会议室里。视频会议让Google团队成员间的联系更加紧密,决策更加迅速,也让会议变得更加人性化,深刻改变工作的文化和氛围。于是在2012年,Shan Sinha和来自Google与Apple的伙伴们一起创办了Highfive,让小到创业公司大到500强企业都可以流畅方便地使用视频会议直接沟通。

那么问题来了,做视频会议系统的公司很早就有了,Highfive有什么不同?

首先,当然是价格。类似Google这样的视频系统,一个会议室的安装价格就要高达2万美元,如果要在每个会议室都安装一个,对于中小企业而言成本实在太高。而Highfive的一套设备价格,猜猜看,多少钱?799美元。

其次,是它的设备。799美元的Highfive设备包括一个1080p的高清视频摄像头、无线芯片组以及高保真麦克风阵列(聚焦发言者,消除背景噪音)。将Highfive设备与电视、电源以及局域网相连接,就会提供基于云服务的高质量视频,较低的云处理成本,低延时性,并兼容智能手机。告别了传统视频会议中必须具备的有线线缆、遥控器和电话拨号。

最后,也是最重要的,是它的运行方式。当需要召开视频会议的负责人进入会议室后,Highfive设备会自动识别,在2分钟以内连接电视。同时,在平板或智能手机上下载的Highfive APP会发起一个“电话”请求,而设备会自动将运行画面投射到电视上。此时的APP相当于蓝牙遥控器。使用者会获得系统提供的一个链接地址以打开在手机、平板或已安装插件的网页上的视频会议邀请。如果有些参会者并不在会议室里,使用者则可以直接将链接发给那些远程人士,通过手机APP将他们也纳入进来。此外,使用者还可以把链接发给那些不能参与会议但是可以围观的公司群众们,直接省去了“会议纪要”和“会议精神传达”这个过程,也让员工更有参与感。

Highfive将客户公司域名作为其注册账号,一旦公司购买了设备并使用域名注册后,所有公司员工都可以获得一个Highfive云账号,可以随时随地发起视频会议。在公司产品上线的前6个月内,Highfive每周都会有超过100万分钟的视频流。

Highfive在之前共经历两轮融资:2012年的400万美元种子轮融资以及2013年的950万美元A轮融资。近日,Highfive又刚刚获得了3200万美元B轮投资,使融资总额达到了4540万美元。本次B轮投资由美国著名风投公司Lightspeed Venture Partners领投,Andreessen Horowitz、General Catalyst Partners等多家机构跟投。本轮融资将用来扩充公司规模,尤其是工程师人数,并且加强它的市场和销售团队。

夸了这么多,也该说说Highfive的局限性。Highfive是一个闭环的视频系统。它的设备可以连接电视、电脑、平板和智能手机,但是并不兼容传统的H.264 视频会议系统,也不兼容Skype或者Lync。由于所有的视频流都会被传输到云端,因此对公司的网络带宽要求较高。

相比于传统的视频会议系统,Highfive的确提供了另外一种简单、方便、经济的选择。Shan Sinha希望通过这一个看似简单的设备,改变世界上众多企业内部交流的方式甚至文化。

[本文参考以下来源:highfive.com, nextpowerup.com, industryleadersmagazine.com, conferencing.tmcnet.com, ucstrategies.com]

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