Project Loon,谷歌气球带你上网带你飞

2015年03月05日 观点 评论关闭 阅读 597 views 次

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“好消息!Project Loon 即将走向商业化,届时世界各地的人们都能通过气球来上网啦”,Google X 的通信负责人 Katelin Jabbari 在一次采访中兴奋地说道。

我们正在离地面几百英尺的高空的 Project Loon 项目的气球上,我们位置的正下方,你会注意到被绳子固定好的气球正在随风前进,而围在它们周围检测的工程师们显得非常渺小。

这就是 Project Loon 计划,Google X 旗下的一个大胆实验性项目,旨在为全球发展中国家和网络信号覆盖不到地区,提供廉价并且便捷的网络连接方式,主要通过架设在离地20公里的热气球作为基站来实现它。

 Project Loon 原本是一个实现项目,在逐步克服了多重技术难题后,气球的数据传输速度和覆盖面积已经被显著提高。让它漂浮在我们上空提供网络信号成为可能,这也就意味着它距离商业化越来越近,享受这项技术也指日可待啦。

 四年前的一次突发奇想

谷歌高管 Sundar Pichai 介绍到:“Project Loon 项目始于四年前的一个突发奇想,目前已经取得了突破性进展。早期版本的气球只支持在空中连续漂浮几天,但其商业版本将会在空中漂浮三个月。现在我很高兴地向大家宣布,我们的大多数气球能够在空中漂浮长达六个月。”

 最新记录显示,有一个气球在空中连续漂浮了 187 天,期间环游了地球9圈、飞越了四个大洲、十二个国家。随着 Google Glass 计划停滞不前和无人车计划的商业化吉艰难探索,Project Loon 项目越来越像是一个把颠覆性科技从谷歌实验室带到真实世界的典型代表。

从实验走向商业化

每一个这种装置实际上由内外两个气球组成:外部的气球被氦气充满,目的则是把气球带到特定的工作高度;内部的气球负责排气来使气球降低高度。由于在平流层不同的高度上活跃着很多风向不同的风流,风会带它飘香世界各地。

 目前 Project Loon 的气球实验区域主要分布在南半球,原因则是那里人口密度低,偏远地区多,宽带网络难以抵达,更符合项目的初衷,并且这些区域国家对于大气层管制也相对宽松。

 经过与多家运营商的测试合作后,Project Loon 正在尝试与全世界更多的运营商进行商业上的合作,未来用于教育科研等领域的想象空间也非常之大,在这一点不得不赞叹谷歌这家公司所做的开拓性创新。最后谨以一句评论代表小造(trendmakers)的感受~

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