Sigfox打造物联网自己的互联网,获法国最大一笔VC投资

2015年02月12日 公司 评论关闭 阅读 427 views 次

现在的移动网络要连接的是人,不是物体。物体的互联还需要一张专门的无线互联网。法国初创企业Sigfox就在打造这张网。近日,他们刚刚获得1亿欧元融资,这是法国历史上最大的一笔VC投资。此前的纪录由长途拼车服务BlaBlaCar保持,2014年他们获得了1亿美元C轮融资。

Sigfox成立于五年前,创始人是法国企业家Ludovic Le Moan,主要打造低攻耗、低成本的无线物联网专用网络。此前,Intel Ventures 在 B 轮融资中向Sigfox投资了 1000 万美元,当时该公司的总融资额已经达到1210 万欧元。目前,Sigfox的网络覆盖法国、西班牙、荷兰和英国的10个大城市。Sigfox每个连接设备收费1欧元,目前已连接了几百万套设备。拿到融资后,Sigfox将在全球范围内开展业务。

现在的网络,智能设备也可以用,但它并不是专门为物物互联建立的网络。具体来说,人和物体对连接的频度要求不一样。我们的手机需要永远在线,随时可以拨打和接收、更新微博、下载邮件。而物联网的不少对象却很少需要联网:车辆或货柜的 GPS 跟踪器每天也许只需要发送一次自己的位置,智能仪表可能每隔一周才把数据回传给公司,从自动售货机到监控摄像头的许多内置传感器只会在出问题的时候才传输数据。这些都意味着 M2M 模块的连接频度要远远低于人的联络。在电力短缺和频谱昂贵的今天,用传统的无线网络承载这些设备毫无意义。更好的办法是将这些设备连接到一个针对各自的应用场景进行优化的网络上,建立一个可以支持数十亿设备以不同的时间间隔发送相对较少数据的网络。

因此,Sigfox 的网络在结构上跟传统的无线网络相差极大,可以说是个连网络概念都没有的网络,它只在有载荷要传输的情况下才连接,在理论上仅靠少量网络传送器即可支持数百万设备,且发送功率仅为蜂窝网络环境下嵌入模块的 1/50。因此,Sigfox的技术比运营商对的移动网络更适合物联网,后者未来肯定会受到Sigfox的严重冲击。

坐不住的运营商们已经行动了,他们没有一棍子打死,而是牵手Sigfox。Sigfox这次的投资人大部分来自运营商,包括西班牙的Telefonica、法国的GDF Suez、日本电信运营商NTT Docomo、韩国电信运营商SK Telecom、法国的Air Liquide。投资之外,他们还和Sigfox签订了商业合作协议。运营商既买到了一份物联网的“保险”,还拉拢了一个潜在的竞争对手,一举两得。

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