他要发射648颗卫星,让全世界都可以流畅使用互联网

2015年01月27日 公司 评论关闭 阅读 556 views 次

现在,当人们去小岛度假,或者在太平洋的邮轮上享受美好的假日时,不用担心“与世隔绝”,也不用担心网络不给力使照片无法及时上传分享。对于那些还没有覆盖到互联网的不发达地区、岛国或是山区,未来也将会有流畅的互联网使用。这就是来自OneWeb的创始人Greg Wyler现在正在进行的太空战役。

Greg Wyler计划用648颗近地卫星,为全世界那些没有互联网或使用成本太高、使用不流畅的地方提供便宜且快速的互联网接入服务。

2007年,Greg Wyler创办了卫星互联网公司O3b Networks。目前,O3b已拥有12颗在中地球轨道(距离地球约8000千米)运行的卫星,这样的距离可以保证数据来回传输仅用150毫秒。这些卫星向地球发射120个可调节方向的互联网光束,每个光束可以覆盖直径为400英里(约644公里)的区域。区域中的任何人都可以以光纤的速度接入互联网。目前,这样的服务已覆盖世界大片区域,包括热带地区、太平洋许多岛链、海上钻井平台以及大型邮轮。电信运营商只要与O3b签署一个互联网光束协议,设置14英尺的天线接收信号,然后通过蜂窝塔和电缆将带宽分配给企业客户和消费者。目前,O3b已成为太平洋地区最大的互联网服务提供商,仅用半年时间就达到了原计划1亿美金的年收入水平。

然而,拥有12颗卫星的O3b相比于Greg Wyler雄心勃勃的计划还远远不够。他又创办了现在的OneWeb,作为O3b的补充和增强版,计划向太空发射648颗距离地面更近的卫星(距离地球约1200千米),提供更快速、范围更广的互联网接入服务。数据在这样的距离来回传输仅需要20毫秒,这样的速度可以保证任何程序的顺畅运行,这将使OneWeb成为世界上最先进的互联网服务提供商。与O3b需要电信商运营大型专业的天线接收器不同的是,OneWeb将提供适合个人与公共机构使用的小型信号接收装置,类似本地的互联网枢纽,将通过Wi-Fi或蜂窝信号与附近的设备进行连接。

Greg Wyler认为,OneWeb与O3b是针对不同市场而进行的业务互补。O3b的目标客户来自于国家、大型电信运营商、大型船只。而OneWeb更针对的是消费者和小型商业客户。除此以外,OneWeb还可以作为全球互联网备用系统,当一个地区互联网连接出现问题时,OneWeb可以作为备用继续提供服务。它还可以在航空、自然灾害和一些应急工作中发挥巨大的作用。

目前,Greg Wyler已为OneWeb个人投入600万美元,并预计将需要20亿美元以保证OneWeb计划正常进行。1月15日,维珍(Virgin)与高通(Qualcomm)宣布双方将各投数千万美元以支持OneWeb项目。

目前,全世界仍然有将近40亿人无法上网,而能够提供互联网服务的很多区域网速缓慢且费用昂贵。当互联网广泛而深刻的发展对社会带来颠覆式改变时,能否顺畅地接入互联网已被许多人认为是人类应有的基本权利和社会经济发展的基础。在有关“让每个人都能使用互联网”的议题中,Greg Wyler并不是唯一一个要提供“高空通讯系统”解决方案的人。Google、Facebook以及大名鼎鼎的Elon Musk都已开始涉足这个领域。从全球范围来看,2012年发达国家仅有0.2%的人通过卫星连接网络。随着对互联网带宽需求几何级倍数的递增,未来更顺畅便宜的互联网连接使用需求或许也只有从“高空”能得到解决。

Google的气球网络项目Loon正在全力推进中,通过在大气层放飞成千上万的巨大气球以给边远地区提供网络。用气象气球替代卫星,将避免使用火箭发射,使总成本大幅下降(可能只有卫星的10%甚至1%)。该气球网络系统预计将在2016年投入商用。然而,气象气球并不如卫星持久耐用,因此可能需要在非常多的地方放飞非常多的气球,这将是很大的精力与人力投入。此外,Google也需要着力解决气球漂浮的线路控制问题以避免其影响正常的飞机航行。

Facebook在这方面的探索着重于使用无人机和激光器,通过这样的设备将信号塔放置在偏远地区以提供互联网接入服务。然而,使用无人机也面临很多的挑战,它需要更高质量的太阳能面板和电池以提供足够使用的电源,需要自动化导航系统以精准地进行飞行,此外还需要征得各地区空中监管机构的准许,否则无人机将无法在其低空穿越飞行。

或许与OneWeb形成最直接竞争关系的是Elon Musk的SpaceX项目。同样是发射上千颗近地卫星,同样是提供太空互联网服务,SpaceX或许在卫星技术方面比Greg Wyler的OneWeb做得更加高精尖,但是由于Greg Wyler是目前为止唯一一个获得可以从太空提供互联网服务的国际无线频谱使用权,因此Elon Musk一旦涉足这个领域,可能必须要面临的是合作而不是竞争。

最后,无论是Greg Wyler的OneWeb还是Elon Musk的SpaceX,都需要用火箭发射数以千计的卫星,那么也将会产生巨量的太空垃圾。能否做到“退休”卫星的可回收利用,能否在火箭发射时使用更加环保的材料,也是太空互联网技术在服务全人类时必须要处理的问题。否则,当我们在享受越来越高效快速的互联网服务时,我们也将给地球穿上一层巨大而丑陋的垃圾外衣。

[本文参考以下来源:wired.com, businessweek.com]

(更多互联网科技,请关注【知乎则也】

Copyright © 知乎则也 保留所有权利.   优品汇 Ality主题 京ICP备14046166号

用户登录

分享到: