2014年流媒体音乐服务增长54%,数字音乐专辑销售下降9%

2015年01月04日 访谈 评论关闭 阅读 406 views 次

尼尔森音乐统计(Nielsen SoundScan)本周发布的音乐行业年末统计报告显示,点播流媒体音乐及视频音乐内容业务增长了54%,2014年音乐流媒体点播量达到1640亿次,高于2013年的1060亿次。 在2014年,唯一实现销售增长的黑胶唱片专辑,增长幅度达到52%,销售量达到920万,这种格式在全部实体专辑销售量中占比为6%。黑胶唱片销售量在过去9年连续增长,而其在2014年度的增长为1991年以来最佳。

另外,值得注意的是,在流媒体服务增长的同时,传统的数字专辑及音乐销售却在下滑。2014年数字音乐专辑销售数量下降9%至1176亿,而单曲销售数量下降6%至12.6亿。2014年,包括实体和数字在内的专辑销售量下降11%至2.57亿。越来越多听众通过在线播放形式尤其是手机应用听歌,而不是像过去单首下载歌曲。

曾经,iTunes模式横空出世。颠覆性的首创单曲付费下载,音乐人分成模式,改变了唱片工业“打包式”的销售模式和策略。多年时间里,iTunes上的单曲销量占据绝对优势,数字音乐打败实体音乐成为了主流。而近几年,随着网速提升及移动互联网的发展,数字音乐的热点从下载转向了流媒体形式。从收入来看,数字音乐下载从2008年到2013年增长了 54%,而流媒体服务则出现爆炸性增长,其中付费订阅流媒体收入增长了367%,免费有广告流媒体收入增长了293%。数字音乐销售的龙头iTunes无法避免下滑的事实,廉价的流媒体音乐服务正在吞噬iTunes的下载市场,这极大的影响到了苹果的业务。

而苹果为此所做的努力,比如2013年9月份在美国及澳大利亚地区通过iTunes Radio提供类似Pandora的音乐服务(可以学习用户的音乐爱好和习惯,用户能访问整个iTunes约2600万首曲目的音乐目录,免费但带广告),被证明对其巩固音乐市场的地位以及提振iTunes Store销量方面收效甚微。

这一切入口的失败让苹果更为重视它用30亿美元买来的Beats Music的战略作用,这起收购使得这家iPhone制造商进入繁荣的付费音乐市场。尼尔森的研究报告指出,预计苹果将会利用iTunes和Beats Music抢夺这一市场,苹果会把Beats Music作为iOS应用,在今年初升级。这将会帮助苹果更好地同处于领先地位的流媒体服务Spotify等竞争。另外,有迹象表明,苹果可能抛弃Beats Music品牌,将其纳入苹果iTunes。在被苹果收购前,Beats Music业务不佳,截至去年3月份付费用户数量只有11万。Beats Music于去年1月21日正式推出,在去年3月份曾完成一轮金额在6000万美元至1亿美元之间的融资。被收购之后,Beats Music的业务情况尚不清楚。

不过也有报道称,苹果希望通过将每月付费价格降低至5美元来提高Beats Music的订阅数量。目前,Beats Music提供的流媒体音乐服务的每月订阅价格是9.99美元。但是,如果用户愿意一次订阅一年服务,只需要支付99.99美元。

相较于 Rdio、Spotify、及 Pandora 等竞争对手,Beats Music 最大的竞争优势在于它依托于算法及资深音乐家歌单的曲目推荐机制。另外,Beats Music 还对外公开了应用程序接口 API。而为了弥补相对的劣势,Spotify收购了智能音乐平台 The Echo Nest,后者的主要作用是为音乐流媒体网站和应用提供平台数据支持,帮助他们更加智能的筛选用户更加喜欢的音乐。

目前,苹果在流媒体音乐上的用户数并不及Spotify。去年7月份, Spotify在全球的用户超过4000万,其付费用户数已突破1000万大关。而Spotify创始人Daniel EK在5月底接受Billboardbiz采访时曾表示,由于Youtube和Pandora的存在,美国在线音乐市场的竞争是全球最激烈的。他否认了之前盛传其可能启动IPO的传闻,同时表示对开拓俄罗斯市场有兴趣。

除了与流媒体服务Spotify竞争外,苹果收购Beats还引发了各巨头在流媒体音乐业务上的快速跟进。目前全球最大的音乐下载零售商之一的Amazon将Prime用户的年费从79美元上调到了99美元,并开始为其免费提供新增的流媒体音乐服务。虽然Amazon提供的音乐流媒体内容相对较少,目前不足以对Spotify、SoundCloud和Beats等造成威胁,不过值得注意的是,Amazon已拥有2.44亿活跃用户帐号,而且Prime的用户也已经超过了2000万。

Google 则收购了音乐流媒体Songza并推出了无广告流媒体音乐服务YouTube Music Key。该服务已于去年11月进行免费测试,六个月之后将以7.99美元低于竞争对手的价格(Spotify收费为9.99美元/月)向大众用户开放。除了不带广告这一特点外(流媒体音乐服务的两大领头羊Pandora和Spotify均包含用户付费订阅服务和带广告的免费服务),YouTube Music Key的另一亮点在于,用户能听到艺人的官方发布作品,像精彩的演唱会版本,混音版等等,而这些正是YouTube的资源优势。

当然,微软早在2012年就推出了自己的音乐流媒体服务Xbox。IT巨头们都意识到,拥有可行的音乐流媒体和订阅服务,对提高自己在快速增长的移动领域保持地位领先颇为关键。流媒体音乐近年来的强劲势头或许也证明了流媒体音乐服务的价值所在。美国唱片工业协会的数据显示,流媒体服务填补了行业总销售额蛋糕的更大份额。2014年上半年,流媒体贡献了行业总收入的27%。而在2013年同期,这一数字还只是20%,2007年时更是只有3%。

但是流媒体音乐服务还需要更有策略地深度整合到这些巨头旗下的产品中,才能凸显其商业价值。毕竟,流媒体音乐服务实现盈利并不容易。音乐人、唱片公司与服务商之间的版权问题依然没有很好的解决方案,流媒体音乐服务商赚到的钱还没有它们支付的版权费多。Pandora吸引了数亿美元的融资和数以百万的用户,但尚未实现一分钱的盈利。

从这个角度看,或许也只有Google和苹果才有底气成为这个市场的玩家。

[本文参考以下来源:macrumors.com, cnbeta.com, money.163.com]

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