Comcast和时代华纳有线的并购案仍然处于僵局

2014年12月24日 访谈 评论关闭 阅读 547 views 次

FCC(美国联邦通讯委员会)发布声明,由于时代华纳有线截留超过7000份要求提交的文件,将暂停审核Comcast并购Time Warner Cable一案,延期至明年1月12日。

时代华纳的发言人Bobby Amirshahi表示,这次的延迟只是程序上问题,并不会产生实质性影响。“我们已经向FCC提供了500多万份文件,我们也将继续提供任何需要的东西。”

而在今年10月份时,FCC就因数据问题以及一份机密文件尚存争议暂停过此案的审查。

今年2月初,美国第一大有线电视服务商Comcast在官方声明中确认,将以452亿美元并购Time Warner Cable(时代华纳有线),交易将全部以股票形式进行。时代华纳有线2009年从时代华纳独立出来,现已是美国第二大有线电视服务商

FCC表示,这桩并购涉及美国最大的两家有线电视服务商,需要考虑这样的合并是否符合公众利益。Comcast给出的解释是,并购的确会使Comcast在全美有线电视服务业的市场份额有所增长,但这并不会改变有线电视行业地域寡头的市场格局,Comcast和时代华纳有线从这个意义上说也不直接构成竞争关系。从消费者角度来说,由于其消费是地域性的,寡头永远只有一家,只是以后换了个名字而已。

这桩并购案的另一争议点则在于FCC对出台新的“网络中立(net neutrality)”相关法规还未有定论。

今年5月,FCC提出了“弱监管”的网络中立法规,在征求意见阶段收到了近400万份公众意见,大部分反对弱化监管。对此,11月初FCC主席新提议了一个“半监管”立法建议,却引起了更广泛的不满。之后奥巴马发表强硬声明,建议FCC对互联网实施最严格的“强监管”网络中立。电信业针对奥巴马声明做出激烈反应,AT&T宣布停止目前的宽带投资。局势激荡的情况下,FCC宣布延迟立法至2015年,预计将于明年2月或3月份出台网络中立新规则。

网络中立的争论围绕着一个核心问题,即“是否允许运营商对互联网公司流量设置QoS(Quality of Service)优先级并额外收费”,反对网络中立者对此的回答是“允许”,支持者则要求“禁止”。

在目前的电信法框架下,FCC把电信业务被分为两类,第一类业务(Title IService)为非管制类,第二类业务(Title II Service)则参照公用事业进行“Common Carrier”管制。FCC分别于2002年将Cable宽带、于2005年将电信宽带、于2007年将无线通信划分为“第一类业务”。因此,FCC若要实施严格的网络中立监管,就要将已经划分为第一类业务的互联网宽带接入业务重新划为“第二类业务(管制类)”;FCC若不改变宽带业务的“第一类业务(非管制类)”性质,就要减弱网络中立的监管强度。这样,网络中立问题就转化成了业务划类问题。

Comcast 目前仍受网络中立条款(源于Comcast与 NBC 合并时的交易条款,有效期至2018 年 1 月)的限制, Comcast 表示,如果并购得到批准,这些条款对于新公司仍适用。而在11月份时,Comcast执行长Brian Roberts曾表示,尽管对“网络中立(net neutrality)”的新规则存在不确定性,但与时代华纳有线的合并正在“全速进行”中。交易现处在最后阶段,仍在正常走向完成。该交易将缔造美国最大的有线互联网提供商。

[本文参考以下来源:it.sohu.com, reuters.com, finance.sina.com.cn]

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