装一组机器人来踢足球赛吧!BOXZ要教会小朋友机器人组装、编程,还有团队合作

2014年12月22日 公司 评论关闭 阅读 500 views 次

考数学考物理考生物考化学,无论考什么理科,中国的小朋友可能都要比国外的同龄人厉害很多,但要说起动手能力、创造创意,我们估计就被甩在几条大街之后了。

所以在之前的在线教育报告里我们有提过,教育机器人会是一种很好的方式:它有趣不枯燥,小朋友玩了就不放手,还可以培养编程思维和理解自然世界的运作方式。

我们最近见到的BOXZ团队就在做这样的一款教育机器人。如上图,它们的机器人外形看起来灵巧简单,是一个透明的小立方,立方内部是承载处理器和传感器的主板,外部则由透明外壳用卡扣的方式拼装而成(全身只有一处螺丝),如有需要还可以加上外接的手臂、眼睛等配件。现场实测来看,BOXZ机器人行动中前行和后退过程中的平衡能力也很不错,可以在和机身几乎等宽的平面上一直直线行走,转弯也足够灵敏。

不过,当BOXZ摆在小朋友面前的时候,就不会只是这样看起来冷冰冰的机器了。根据BOXZ团队的设计,机器人是给较小年龄的小朋友学习时,小朋友可以自己动手给每个机器人做“外衣”(如下图),培养绘画和手工的能力。

当机器人各自穿上“外衣”有了角色之后,小朋友则可以通过手机或是平板电脑app(iOS)来对机器人进行摇杆式操控,控制机器人的走路、转弯等动作,甚至还可以分队组织进行一场机器人之间的足球赛,培养小朋友之间的团队合作能力。

而对年龄大一点的孩子来说,机器人则可以帮他们往“创客”的方向迈进——孩子们可以自己动手进行机器人的组装,了解机械的内部构造和拆装原理,拼装完成之后,还可以通过BOXZ提供的app来进行图形化的编程(如下图),让机器人自动执行一段行动命令。

BOXZ团队告诉我,他们做这样一款机器人主要有这么两个理念:

一是孩子不需要从小就学生硬的代码,机器人编程也是如此,让孩子具备“编程思维”会更为重要。所以他们采取了图形化编程的方式,让孩子通过拖拽按钮就可以完成一段机器人行动程序的编写;

二是做机器人教育,仅仅有机器人硬件是不够的,给孩子一个场景化的学习方式更为重要,这就像仅有智能电视是不够的,硬件之上还得有影视内容资源。所以BOXZ团队才开发了足球赛这个主题,让孩子们可以通过团队配合(制作外衣、拼装机身、编程、现场操控)来进行学习。

但仅有一个足球赛的主题未免略显单薄,BOXZ团队希望可以开发很多场景用于教学,比如可以让孩子自己编一出机器人来表演的戏剧。而要开发很多教学场景并不容易,因此BOXZ团队打算成为平台,让创客和学校都可以参与进来,一起利用已有的硬件和技术(比如3D打印)来开发更多的内容。

目前BOXZ已在国外的创客网站上销售,但是在国内还没有开放购买,因为国外的孩子大多从很小岁数就开始受到乐高的熏陶,动手能力较强,而国内的孩子们则受限于动手能力(大多没有拼装过机器人),所以BOXZ选择在线下机器人学校试验用开课的方式进行小班教学,让孩子们在有老师和同学陪伴的氛围下一起动手和学习。

团队情况上,BOXZ团队来自大连,目前主要的开发和线下课程也都在大连进行,现阶段和大连的五所机器人学校都已有了合作课程,主要面向7-15岁的小朋友。他们告诉我,虽然国内现在已有不少的线下机器人学校,但大多机器人学校都用的是乐高(甚至多数都没有购买版权),没有自己开发的硬件和内容,所以他们希望在这块做些尝试和改变。

最后,很有意思的一点是,BOXZ团队负责硬件的创始人是忠实的Minecraft粉,总觉得BOXZ上能看到Minecraft的思路和影子。

PS. 我们想多聊一些做机器人教育的团队,如果你们正在做类似的事情,欢迎联系我:yl

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