未来交通 Hyperloop 后继有人

2014年12月21日 公司 评论关闭 阅读 733 views 次

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以太阳能为燃料,乘客将会坐在类似胶囊的“车厢”里,沿着空气轨道在一个封闭的管道中发射出去,速度会比现在的子弹头列车快三四倍,是飞机的两倍。这个被 Elon Musk 定义为介于“协和喷气式飞机、轨道炮弹和空气球台”之间的交通方式——Hyperloop 可能成为继汽车、轮船、火车和飞机之后第五大交通方式。

作为技术狂人、特斯拉和 Space X 的 CEO,当 Elon Musk 在去年放出了一份关于 Hyperloop 的 57 页概念设想文件后,激发了人们对于未来交通的无限憧憬,但没有人知道下一步应该怎么做。由于精力问题,Musk 后来也没有继续执行 Hyperloop 的计划。

好在后继有人。据连线杂志的报道,一家名为 Hyperloop Transportation Technologies(HTT)的公司,正在重新接手这个项目。

HTT 实际上是初创企业融资平台 JumpStartFund 的子公司,与其说是公司,HTT 更像是一个公益组织,员工没有薪水,只被许诺分配 HTT 的股票期权。HTT 可谓人才济济,包括加州大学洛杉矶分校的学生、来自波音、Airbus 和 SpaceX 的工程师,这 100 多个人利用闲暇时间通过邮件进行协作,工作覆盖路线规划、传输舱设计以及成本分析等等。

加州大学洛杉矶分校的 Superstudio 负责设计了 Hyperloop 系统的技术方案,包括车站、行驶路线和列车。目前,技术可行性的研究仍在继续,可能到明年年中才可能完成。

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路线方面,站与站之间需要尽量保持直线,以避免快速转向中 G 力导致的头晕。相比技术障碍,路线规划更大的障碍可能在于政治。

列车的设计将分为外壳和座舱,到站后座舱弹出。由于列车在管内会承受行驶的压力,所以有车门和窗户的座舱就不能直接外露,需要一个较坚固的外壳包裹着。

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这种弹出式的座舱设计也符合路线计划,设计里的路线包括来回相反的两条行车管道,到站后,弹出的座舱再插入相反的列车中。

有趣的是,设计方案中的 Hyperloop 也是有经济舱和商务舱之分的。

尽管 HTT 取得了不错的进展,但距离 Hyperloop 进入测试和施工阶段仍然还很遥远。最困难的问题无疑是座舱如何以最小的摩擦力在管道中达到最大的速度。Elon Musk 提出的方案是利用压缩机,在列车运行时不断将高压空气由车头传送到车尾,同时在车底制造一股气垫,让列车浮于管道中间。这种方案虽然省钱,但是存在弊端。HTT 考虑使用磁悬浮等替代方案。

造价问题?Musk 当时的估计是,400 英里的 Hyperloop 大约需要耗费 60 亿到 100 亿美元的资金,这个估计与 HTT 的评估差不多。

HTT 预计,2015 年内开建第一个原型,最终版本有望可在十年内面世。为了完成这个庞大的项目,HTT 很可能会从现有松散的组织结构变为资本运作。

“Elon Musk 确实在推动一些超乎想象的事情,这家伙想死在火星上,其他人却在思考开发下一个 App。” JumpStartFund 的 CEO Dirk Ahlborn 这样评价说。

 

题图、插图来自:Wired

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