无人机要有更简单的飞控方式

2014年12月04日 公司 评论关闭 阅读 510 views 次

近年来,无人机吸引了不少的关注和讨论。巨头对无人机青睐有加,亚马逊启动了Prime Air的无人机物流计划,已经进入了第9代产品的研发;国内的极飞也在推进与顺丰的无人机物流项目;Google 收购无人机公司 Titan Aerospace,最近还爆料了秘密研发两年的无人机Project Wing;Facebook 以 2000 万美元收购英国无人机公司 Ascenta;迪士尼乐园也引入了无人机。随着技术的发展、成熟,消费级的民用无人机(多旋翼飞行器),也正从小众爱好者的“玩具”,变成大众消费品,最近DJI发布了3399美元一体化小型多旋翼飞行器Inspire 1,GoPro近期也要做无人机了,有创业者还在众筹平台上推出了可以自拍的无人机Zano。

我们之前报道的国内无人机团队Ehang,最近在Indiegogo上发起了Ghost的众筹,最低支持价格为599美元,已经筹款51万美元。Ehang告诉[知乎则也],这其中包括10多万美元海外经销商的支持,而已有近700个消费者的支持。此外,苹果的联合创始人Steve Woznia、Misfit的创始人Sonny Vu、Zepp的Jason Fass为Ghost众筹站台,也为众筹加分不少。

相比与第一代产品,这一代产品增加了新的操控方式,Ehang称之为阿凡达体感操控:使用手机的重力感应,对GHOST实行体感操控;搭配图传眼镜,便可以单纯利用手部拿飞机的动作实现前后左右的操控;在无GPS模式下,用户可以用手机操控Ghost在室内进行飞行。Ehang告诉[知乎则也],里面的技术难点主要是需要对手机和飞机配合度以及通讯响应速度有极高的要求,解决了这一问题,才能降低用户学习成本。飞机控制比较精细,采用重力控制一般会造成延迟。Ehang表示,“ 因为无线电管理在国外不允许,他们把之前的433MHz 通信频段改为了2.4Ghz 模块,延迟很低”。不过,阿凡达模式下速度太快会有潜在的危险,他们也限定了速度,用户必须从5km/h 逐步学习并开始提升,未来会给用户逐步开放速度权限。

同时,新版产品还增加了跟随功能,启动跟随按钮,GHOST飞行器会自行锁定用户的GPS定位位置,当两者垂直距离为3米时飞行器就会跟随用户。用户还可以选择“对头”跟随,高度则可以根据用户需求自行调节。

内有DJI,外有派诺特,面临激烈竞争的Ehang也一直想打造平台,一方面开放SDK,一方面提出无人机社交网络的概念。

开发者可以为Ghost开发第三方飞行程序,无需飞控知识,就可以做出无数种可能性的应用。Ehang的联合创始人熊逸放举了这样几个例子,美国伯克利大学的一群大四学生正在将Ghost与Oculus Rift结合,美国linkedin工程师开发出来的声控版的App,只需要说出指令比如“take off" ,飞机就乖乖的起飞。不过,考虑到去年销售额超过8亿元的DJI也在上月宣布开放SDK,Ehang在这方面依然会面临压力。

推出SDK后,Ehang表示,”Ghost 无人机可以联网飞行,一台电脑可以控制近十架无人机在空中编队飞行,进行不同阵列的变化。预计明年手机App端也会加入用户与用户之间的社交模块,用户直接分享航拍视频到社交网络的模块等。"考虑到传言中的小米无人机有可能以较低的价格出售,Ehang以无人机为载体做社交在未来也许同样面临挑战。

不过,对于无人机和这个行业,Ehang有自己的一些理解。Ehang看来,无人机普及与爆发取决于两个因素:易操作性和价格,对于普通消费者目前价格仍然有一定门槛,预计价格下降还要等一段时间。Ehang一直在易操作性上降低用户的学习门槛。在未来无人机本身是一定会变的越来越智能,不仅仅是一个航拍机器或者玩具,而变成一个空中的物联网入口,未来你可以看到无人机自动避开障碍物去送货,也可以看到更多的可穿戴设备与VR设备结合。

今年国内无人机行业备受资本青睐,多家无人机公司拿到融资,可以说真正验证了互联网”To B 、To C、To VC“三大模式。资本大举进入这个领域的背后有智能硬件复兴的大背景,也是航拍市场的兴起使然。但在为例,无人机无疑会是一个300米高空兴起的新行业,可以做物流,可以提供 WiFi 热点服务,可以航拍测绘……机器的成本在降低,人的成本在上升,当这两条成本线交汇时,就会成为无人机的转折点。即使不谈市场份额,不考虑商业模式,无人机的经济意义就已经很明显了。Ehang在6个月内从一个四五人的初创公司发展到在硅谷,广州,北京三地近百人的团队,估值翻了24倍,也是大环境使然。

即使如此,无人机要想真正”爆发“,还有不少问题要面对。首当其冲的就是政策与监管,能在这个问题上拥有制定标准的话语权,也就有可能取得颠覆性的优势。最近,NASA 与无人机系统应用开发平台初创企业 Airware建立了合作关系,准备用 4 年的时间开发无人机空中交通管制系统。相信未来一两年内,国内很可能会出台严格的标准,重新洗牌无人机整个行业。

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